Zach Eflin Ranger Suárez lleva a Filis a…


FILADELFIA — Antes de la victoria por 1-0 del jueves por la noche sobre los Bravos, el mánager interino de los Filis, Rob Thomson, habló sobre el futuro de Zach Eflin en el bullpen.

Eflin es un abridor convertido en relevista porque se perdió dos meses y medio esta temporada por una lesión en la rodilla derecha. Había lanzado solo dos veces desde el bullpen desde que regresó de la lista de lesionados el 12 de septiembre, pero había lanzado bien. Parecía otra opción de entrada tardía para Thomson, especialmente con el uso intensivo y las dificultades recientes de relevistas como David Robertson (4.70 de efectividad en sus últimas siete apariciones), Seranthony Domínguez (ocho carreras permitidas en sus últimas dos), Brad Hand (6.48 ERA en sus últimos 10) y Connor Brogdon (9.00 ERA en sus últimos cinco).

¿Tal vez Eflin podría lanzar en más situaciones de alto apalancamiento en la recta final?

“Absolutamente, sí”, dijo Thomson. «Podría ser esta noche».

Eflin lanzó una entrada y dos tercios en blanco en la victoria de apertura de la serie sobre los Bravos. La victoria redujo el número mágico de los Filis a 10. Tienen una ventaja de dos juegos y medio sobre los Cerveceros por el puesto final de Comodín de la Liga Nacional con 13 juegos por jugar. Están medio juego detrás de los Padres por el segundo comodín de la Liga Nacional.

Eflin reemplazó al guardabosques Suárez para comenzar la séptima entrada y rápidamente retiró a Marcell Ozuna, Robbie Grossman y Dansby Swanson en seis lanzamientos. Luego ponchó a William Contreras, golpeó a Austin Riley con un lanzamiento (los Filis desafiaron la llamada, pero la repetición no fue concluyente) y ponchó a Travis d’Arnaud para comenzar el octavo.

Eflin realizó 15 lanzamientos, incluidos 12 strikes.

“He estado esperando ese momento”, dijo Eflin. “Me he preparado para lanzar en cualquier situación. … Es muy diferente. Por lo general, en la primera entrada de una salida, tu corazón se acelera. Tienes mariposas y esas cosas, pero nada como entrar en la séptima entrada de un juego de una carrera contra los Bravos, ¿verdad? Después de que salí de la primera entrada y pude bajar y sentarme en mi lugar normal donde me siento como titular y recupero el aliento, me relajé un poco y me sentí como siempre. Fue muy divertido.»

Thomson dijo que en algún momento ve a Eflin lanzando en días consecutivos, lo que le daría a los Filis más flexibilidad y seguridad en la lista en las últimas entradas mientras intentan asegurar su primer viaje a la postemporada desde 2011.

Eflin también ve venir ese momento. Dijo que su cuerpo ha respondido bien lanzando desde el bullpen.

“Me siento genial”, dijo. “Desperté después de cada lanzamiento sintiéndome muy bien y diciéndole a Thoms que estoy listo para jugar. Siento que estoy listo para eso”.

Además de Eflin, el jueves parecía un vistazo al futuro de los lanzadores de los Filis. Suárez permitió cinco hits en seis entradas en blanco. Ponchó a cuatro y caminó a dos. Tiene una efectividad de 2.41 en sus últimas tres aperturas, luego de un bache a fines de agosto o principios de septiembre en el que pareció cansarse en la mitad de las entradas.

Suárez tiene efectividad de 2.27 en sus últimas 12 aperturas. Los Phillies aún no han asegurado nada, por supuesto, pero si pueden alinear su rotación de la manera que quieren en una Serie de Comodines de la Liga Nacional al mejor de tres, es probable que Zack Wheeler y Aaron Nola comiencen los Juegos 1 y 2.

Suárez parece la opción obvia para el Juego 3.

José Alvarado reemplazó a Eflin con dos outs en el octavo. Logró el out final de ese marco, luego lanzó un noveno sin permitir anotaciones para obtener su segundo salvamento de la temporada.

“Descubrimos un par de cosas con Alvarado”, dijo Thomson. “Queríamos que, para el final del año, hiciera uno más y viera si podía lanzar en el noveno. Hizo ambas cosas esta noche. Él era realmente bueno”.

Alvarado tiene efectividad de 1.39 en sus últimas 37 apariciones. Ponchó a 54 y caminó solo 12 en 32 1/3 entradas. Si Thomson puede contar con Eflin y Alvarado para lanzar varias entradas en situaciones de gran influencia, incluidas las entradas octava y novena, cuando Robertson, Domínguez y Hand no están disponibles, crea más oportunidades para el éxito en la mente de Thomson.

Cuando el bullpen de los Phillies estaba lanzando bien a principios de esta temporada, hizo clic porque tenían muchas opciones en las últimas entradas.

Domínguez. Robertson. Mano. Corey Knebel.

Cualquiera podría cerrar cualquier noche, dados los enfrentamientos y la disponibilidad.

A Thomson le encantaría mantenerlo así.

“No considero a nadie como el cerrador”, dijo. “Podrían ser varios tipos en realidad”.



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