White Data Center: cómo la nieve en Japón…

CNN Negocios

Una ciudad en Japón encontró una forma de entibiar los vastos servidores que respaldan la finanzas digital completo sin alentar la crisis climática.

Bibai, en la isla más septentrional de Japón, Hokkaido, y su White Data Center se han convertido en nieve.

En WDC, la nieve se recoge y se amontona en un montículo incidental fuera del edificio. El calor capturado de sus servidores derrite lentamente la nieve y el agua enfría las tuberías que contienen anticongelante, que luego fluye más o menos del centro de datos a través de un sistema de CA, manteniendo las temperaturas más o menos de los 25 grados Celsius (77 grados Fahrenheit).

“El rango de temperatura se controla combinando el frío de la nieve y la calidez del calor de escape de TI para mantener la temperatura en el nivel correcto durante todo el año”, dice el director de WDC, Kota Honma.

La cantidad de centros de datos en todo el mundo continúa creciendo para mantenerse al día con el aumento de la transmisión, los juegos basados ​​en la aglomeración y la minería de criptomonedas. Pero por lo normal consumen mucha energía y ya son responsables de aproximadamente el 1% de la demanda mundial de energía, según la Agencia Internacional de Energía.

El centro de datos de Bibai comenzó a probar con nieve en 2014 con una subvención del Japón New Energy and Industrial Technology Organisation (NEDO), y según Honma, ha escaso los costos de refrigeramiento del centro de datos en un 55 %. Ahora que es una entidad comercial, WDC retraso atraer negocios de los centros de datos con sede en Tokio.

“WDC siempre tiene aire acondicionado usando solo energía 100 % natural, sin usar refrigeración eléctrica ni combustibles térmicos”, le dice Honma a CNN Business. “En comparación con el costo de alquilar [server] racks en Tokio, creemos que podemos ofrecerles costos de mantenimiento más bajos”.

Existe una relación de larga data con la nieve y la finanzas del septentrión de Japón. Bibai, a unos 1.000 kilómetros (620 millas) al septentrión de Tokio, ve entre 8 y 10 metros de nieve al año y gasta 400 millones de yenes (2,9 millones de dólares) para ararla y tirarla. “Esto se considera una molestia para los residentes… y en realidad se le podría dar un buen uso”, dice Honma.

Aproximadamente 200 000 toneladas de nieve se quitan de las calles de Bibai cada año, y las autoridades de la ciudad se están asociando con WDC para tolerar parte de esa nieve a su centro de datos. Con la capacidad de refrigeración adicional, el objetivo es ampliar el centro de 20 racks de servidores a 200.

Durante los meses de verano, el montículo de nieve se aísla con una cubierta de astillas de madera y tierra. Almacenar energía fría «gratuita» que cae del Gloria es una oportunidad de negocio obvia, dice Takahisa Tsuchiya, director ejecutor del área financiero de la ciudad de Bibai. “Siempre decimos que debemos cambiar nuestro punto de vista y hacer que la nieve esté de nuestro lado”, añade.

La refrigeración por nieve es solo una habitación del rompecabezas energético del centro de datos. El calor de los servidores se utiliza para calentar el vendaval y el agua en un invernadero adyacente, donde la empresa cultiva hongos y ha probado otros productos, como espinaca mostaza japonesa, granos de café, abulones y erizos de mar. También retraso convertirse en la primera cigarral comercial de anguilas en Hokkaido.

La expansión propuesta del White Data Center en la ciudad de Bibai (que se muestra aquí en una representación) pondría en línea 200 racks de servidores y proporcionaría calor de escorrentía a los invernaderos cercanos.

Se estima que el mercado completo de refrigeramiento de centros de datos alcanzará más de $ 12 mil millones para 2027, según la firma de investigación de mercado Arizton, y algunas grandes compañías tecnológicas ya se han estado relajando con temperaturas frías al establecerse en los países nórdicos.

La instalación del servidor de Facebook (FB) en Odense, Dinamarca, mantiene el edificio fresco con vendaval foráneo y retraso reutilizar el calor en los hospitales locales. Google (GOOGL) tiene un centro de datos en Finlandia que utiliza tuberías con agua del océano para entibiar servidores, con el objetivo de alcanzar cero emisiones de carbono en sus centros de datos para 2030.

Sin confiscación, cuando se proxenetismo de sujetar el uso de energía, algunos expertos dicen que es más importante centrarse en los datos que manejan estos enormes servidores. La minería de criptomonedas como Bitcoin, por ejemplo, requiere cantidades masivas de electricidad.

“Los sistemas de energía y enfriamiento renovables y sostenibles son una segunda solución, pero mucho menos óptima”, dice Paul Brody, líder principal de blockchain en Ernst & Young.

La preeminencia de los centros de datos, agrega Brody, es que agregan las operaciones informáticas bajo un mismo techo en punto de dispersarlas en varios lugares. “Estoy 100% a favor de los centros de datos enfriados por nieve y otros de bajo impacto, independientemente de si tienen o no Bitcoin en ellos”, dice.

CNN, JLGSOLERA

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