Sentosa, la isla de vacaciones de Singapur, …

Singapur

(CNN) — Solía ​​ser conocido como Pulau Blakang Mati. Algunos traducen cortésmente el nombre como «la isla de la aflicción», pero la traducción más citada es «la isla detrás de la cual yace la muerte».

Ahora, se lumbre Sentosa, de la palabra malaya que significa «paz y tranquilidad». Llena de parques temáticos, playas, resorts de riqueza y otras diversiones, es la isla principal de Singapur para vacaciones y es uno de los destinos más populares de la ciudad para turistas internacionales.

Pero, ¿cómo empezó todo?

Hace cincuenta abriles este septiembre, el inaugural país de Singapur formó la Corporación de Desarrollo Sentosa (SDC), que, como su nombre lo indica, fue diseñada para alterar una isla entonces rural, en su mayoría deshabitada, en un patio de recreo urbano.

 

Una isla malaya

 

La isla de 500 hectáreas tiene la forma del extremo ancho de una pipa de fumar y se curva rodeando del costado sur de lo que ahora es Singapur. Su forma y posición lo convirtieron en un puesto consumado para los comerciantes que viajaban alrededor de y desde Malasia, y un refugio habitual para los piratas que asaltaban estos barcos.

Había cuatro kampongs (aldeas) principales. Los residentes de la isla eran una mezcla de chinos, malayos y bugis (de la isla de Sulawesi en Indonesia).

Luego, en 1819, Sir Stamford Raffles llegó a lo que se convertiría en la Ciudad León.

El dirigente britano dejó un sello indeleble no solo en Singapur sino en gran parte del este de Asia, que exploró y escribió durante sus puestos diplomáticos allí.

Sentosa solía tener su propia versión del Merlion de Singapur.

Sentosa solía tener su propia traducción del Merlion de Singapur.

Corporación de Desarrollo de Sentosa

Durante la segunda medio del siglo XIX, los británicos comenzaron a construir fortificaciones rodeando de Singapur. En Sentosa, había cinco de estos: Fort Serapong (cerca del centro de la isla), Fort Connaught, Berhala Reping, Imbiah Battery y Fort Siloso (en el extremo noroeste).

Mientras Singapur estaba controlado por los británicos, los soldados vivían en Pulau Blakang Mati. Los trabajadores malayos, chinos e indios lavaron la ropa, dirigieron botes sampán y despejaron la tierra para los miembros militares blancos.

Aunque el apodo de Sentosa se cambió en 1970, los aficionados a la historia aún reconocerán los nombres de muchos de los lugares repartidos por la isla. Fort Siloso, que no es un Monumento Nacional, todavía está allí, pero una playa, un sendero elevado a través de la espesura y una periodo de tranvía todavía llevan el nombre de Siloso.

La antigua peroles Imbiah ahora es un puesto de observación para los excursionistas, mientras que los edificios abandonados de Fort Serapong son populares para los fanáticos de la exploración urbana y el «porno en ruinas».

Mientras tanto, el elegante The Barracks Hotel Sentosa fue, como su nombre indica, una vez el hogar de los artilleros británicos. Si perfectamente los alojamientos son significativamente más cómodos en estos días, los invitados aún pueden tomar el sol en los antiguos terrenos del desfile.

 

Una isla de Singapur

 

Gran parte de la historia de Sentosa es paralela a la historia del país de Singapur.

En 1965, Singapur declaró oficialmente su independencia de Malasia y comenzó a descubrir qué tipo de nación quería ser.

A medida que el comercio y la industria crecieron en Singapur, Sentosa siguió siendo mayoritariamente rural y deshabitada. La mayoría de los residentes se fueron en la lapso de 1970 y se reasentaron en Singapur.

Los cambios llegaron rápida y dramáticamente. En la lapso de 1970, los visitantes de la isla podían tomar un teleférico, pero en una lapso todavía hubo un tranvía sobre el suelo que facilitó el traslado de un puesto a otro. Luego, en 1992, se inauguró la Calzada de Sentosa, que une las dos islas.

Las atracciones turísticas iban y venían a medida que cambiaban las tendencias populares.

Underwater World, en ese momento el oceanario más ancho de Asia, debía inaugurar en 1989, pero no abrió hasta 1991. El número de visitantes fluctuó a lo holgado de los abriles, y Underwater World finalmente cerró en 2016.

Otra reliquia del pasado fue The Asian Village. Esta propensión era similar a Epcot de Disney World, con diferentes «pueblos» que representaban a Malasia, Tailandia, Filipinas y otros países asiáticos, por otra parte de algunas atracciones. Se cerró en 2000.

El Hotel Apolo fue el primer alojamiento turístico de la isla. Abrió en 1978 y cerró en 1986.

Mientras tanto, el primer resort de playa en la isla fue Shangri-La’s Rasa Sentosa Resort, que dio la bienvenida a sus huéspedes inaugurales en 1993. Le tomó una lapso, pero eventualmente le siguieron otras grandes marcas de riqueza que atienden a vacacionistas internacionales: Capella Singapore en 2009, the W Singapur — Sentosa Cove en 2012 y Sofitel Singapore Sentosa Resort & Spa en 2015.

Aún así, no todas las atracciones tenían poder de permanencia. Merlion de Sentosa, un hermano del distinguido al otro costado del agua en Singapur, ya no tiene corte.

«A medida que avanza el turismo, las expectativas son más altas (y tenemos que) dar paso a algo nuevo», dijo a Channel News Asia Christopher Khoo, director director de la consultora de turismo internacional MasterCounsult. “El proceso de renovación significa ceder”.

En estos días, dice, los turistas están más interesados ​​en las experiencias que en los puntos de narración.

El calor y la humedad constantes de la ciudad todavía han creado un mercado para las actividades nocturnas. Las creaciones digitales y los espectáculos de luces están en la letanía de posibles incorporaciones.

Los transbordadores solían traer invitados a Sentosa, pero en estos días la mayoría de la gente viene en automóvil.

Los transbordadores solían traer invitados a Sentosa, pero en estos días la mayoría de la gentío viene en automóvil.

Corporación de Desarrollo de Sentosa

Gran parte de lo que existe en Sentosa es nuevo y brillante, por lo que es comprensible por qué el concepto falso popular de «era una isla hecha por el hombre» sigue circulando.

La recuperación de tierras puede ser la fuente de la confusión. Pulau Blakang Mati tenía una superficie de unas 280 hectáreas, y desde 1972 Sentosa ha crecido hasta unas 500 hectáreas.

A pesar de todo el bullicio, es posible encontrar esa tranquilidad que promete el nombre de Sentosa, sobre todo al hospedarse en alguno de los hoteles de la isla. El Capella Singapore está rodeado de manto vegetal y es un puesto popular para tomar cócteles al atardecer.

Aunque los días militares quedaron antes, Sentosa hizo una reaparición sorprendente en el radar político mundial en 2018 cuando el entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se reunió con el líder norcoreano Kim Jong Un en Capella, donde una pequeña placa registra el puesto de la propiedad en la historia.

Un cambio importante fue traer de reverso a la isla a residentes de tiempo completo. Sin incautación, los residentes modernos de Sentosa casi no se parecen a las comunidades que vivían en Pulau Blakang Mati.

Sentosa Cove, en la costa este de la isla, es la única comunidad de riqueza cerrada en Singapur. En un puesto donde mucha gentío vive en espacios reducidos, este se convirtió rápidamente en una de las propiedades inmobiliarias más buscadas del país.

En estos días, las casas en Sentosa Cove pueden venderse por hasta $ 23 millones de Singapur ($ 16 millones de dólares). La mayoría de ellos tienen piscinas, jardines en la chola, garajes para varios autos y otros lujos exclusivos.
Representación del paisaje sensorial de Sentosa

Representación de un cómico de Sentosa Sensoryscape, que llegará a la isla en 2023.

Cortesía de la Corporación de Desarrollo de Sentosa

 

Que viene despues

 

Singapur, siempre en examen de nuevas oportunidades de ampliación, ya está pensando más allá de Sentosa.

Es probable que el nuevo Sentosa sea Palau Brani, una masa de tierra trapezoidal y antigua colchoneta naval entre Singapur y Sentosa. En estos días, la mayoría de los visitantes simplemente ven a Brani con el rabillo del ojo mientras conducen de una isla a otra, pero el arribista Plan Maestro de Sentosa-Brani convertirá ambas islas en una gran propuesta turística.

Como casi todos los demás grandes proyectos de infraestructura del planeta, este se vio detenido por la pandemia de coronavirus, pero se reinició cuando Singapur eliminó las restricciones y adoptó una táctica de «vivir con el virus».

El plan ve las dos islas divididas en cinco secciones: frente al mar, corazón de la isla, frente a la playa, familia resonante (piense en atracciones emocionantes, espacio para eventos y similares) y frente a la cordillera.

Además de nuevas atracciones, el Plan Maestro de Sentosa-Brani todavía ampliará los senderos naturales y patrimoniales y renovará las playas.

La primera gran iniciativa, una «pasarela sensorial» de dos niveles a través de Sentosa que conecta las partes ideal y sur de la isla, se inaugurará el próximo año.

CNN, JLGSOLERA

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