Santa Cruz, Belice: Pueblo maya lucha…

(CNN) — Un alucinación harto de baches en un avión para 10 pasajeros desde la ciudad de Belice lo lleva a través de exuberantes selvas verdes, cumbres escarpadas y roza el potente mar Caribe, salpicado de atolones paradisíacos, antaño de aterrizar en un aeropuerto de una sola pista, una mostrador de polvo rojo en en medio de espesas copas de árboles.

Este es el aeropuerto de Punta Gorda, la ciudad más al sur de Belice, con una población de 5.000 habitantes.

Es remota, pero es una metrópolis bulliciosa en comparación con Santa Cruz, un consolidación maya que se encuentra a 50 minutos de caminata alrededor de el interior. La humedad te da la bienvenida como un cálido indisposición, y la bulliciosa vida silvestre de la arbolado proporciona una manada sonora continua de cantos de pájaros, aullidos de monos y rugidos ocasionales.

Es aquí, escondido en la seguridad de la arbolado, donde viven los Mopan Maya. Nativos de Belice y Guatemala, los mopanes son uno de los 28 grupos subétnicos del pueblo maya. Aproximadamente 10.000 personas en Belice se identifican como Mopan, lo que representa menos del 3% de la población del país. Entonces la civilización está muy protegida por su concurrencia.

Belice fue el hogar de algunos de los primeros asentamientos mayas, y los mayas en la ahora representan aproximadamente el 11% de la población del país.

Se accede a Santa Cruz a través de un camino accidentado y sin pavimentar que serpentea a través de las montañas para largarse a un pequeño valle. Aquí, comunidades muy unidas que viven en viviendas con techo de paja cultivan maíz, papas y escándalo.

Es un estilo de vida que se ha mantenido casi inalterado durante siglos, en parte por sufragio y en parte por las circunstancias. Su misma existencia excursión en torno a una comunión diaria con la naturaleza, sus rutinas dictadas por las estaciones.

Santa Cruz es una comunidad maya de Mopan en el sur de Belice.

Santa Cruz es una comunidad maya de Mopan en el sur de Belice.

Cortesía de Lucy Sheriff

 

Equilibrar el cambio con la tradición

 

“Vivimos en armonía con la tierra, el sol, la lluvia”, explica José Mes, uno de los líderes comunitarios de Santa Cruz.

Se despierta con el canto del bravucón de la tribu, y sus días dependen de lo que hay que hacer en ese momento del año. Tal vez esté ayudando a un vecino a reparar su techo, cosechando maíz o plantando semillas para el otoño. Su forma de vida está determinada por la tierra y el Gloria, lo que puede ser una fortuna o una maldición, particularmente ahora que sobreviven en un mundo gobernado por la tecnología.

A pesar de esto, transigir electricidad a la zona remota ha sido cachazudo. El pueblo, como varios otros cercanos, se encuentra allí de la red eléctrica doméstico, lo que hace que sea logísticamente difícil y costoso electrificar a sus comunidades. «Tenemos paneles solares en algunas de las casas», dice Mes, «pero eso es raro».

La electricidad viene con su propio conjunto de desafíos.

Jose Mes explica cómo se utilizan las plantas por sus propiedades medicinales.

Jose Mes explica cómo se utilizan las plantas por sus propiedades medicinales.

Cortesía de Lucy Sheriff

«Nuestra forma de vida aquí está muy protegida del resto del mundo», dice Mes. «Hemos tenido que luchar duro para proteger nuestra tierra y nuestros hogares aquí, y como el mundo está cambiando rápidamente, se está volviendo aún más difícil hacerlo».

Llevar el poder a la lugar sin duda les facilitará la vida, pero a su vez podría amenazar sus tradiciones.

En la casa de Mes, una gran estructura circular rematada con un techo de caña tejida, su esposa atiende un pequeño fuego mientras arranca trozos del tamaño de su palma de una gran hipérbole de masa de maíz blanco. Usa hábilmente la palma de su mano para darle forma a la masa en una tortilla, alternando con las yemas de los dedos para perfeccionar la forma.

Cuando Mes abre su hogar a los turistas, lo que hace con una cuidadosa planificación y la ayuda de Bruno Kuppinger, un práctico turístico teutón que ha estado trabajando en Belice durante 25 abriles, desea brindarles una inmersión en la vida cotidiana de su comunidad.

Los visitantes están invitados a fabricar el mazo imposiblemente pesado para deshacer el maíz, moldearlo en masa y tratar de dar forma a las tortillas, una tarea sorprendentemente compleja para manos inexpertas. Mes lleva a sus invitados a una exploración culinaria de todo lo que cultiva: escándalo, frijoles, chiles, por nombrar algunos, todo puro, sin refinar y directamente de la tierra.

Las mujeres de la comunidad elaboran alimentos con lo que se cultiva en la tierra, incluidas las tortillas de maíz, que se comen con casi todas las comidas.

Las mujeres de la comunidad elaboran alimentos con lo que se cultiva en la tierra, incluidas las tortillas de maíz, que se comen con casi todas las comidas.

Cortesía de Lucy Sheriff

 

Temores sobre el turismo desenfrenado

 

Mes y su tribu se benefician de traer turistas a sus hogares, pero además son conscientes de las trampas.

El turismo representa en torno a del 41 % del PIB de Belice, por lo que es básico que se desarrolle de modo consciente y en colaboración con las comunidades locales.

“No estamos seguros de que el gobierno nos proteja si esto de repente se convierte en un gran destino turístico, como ha sucedido en otras áreas de Belice”, agrega Mes.

El Ministerio de Turismo de Belice está planeando una expansión a gran escalera de la infraestructura de transporte en la región, con la esperanza de atraer más turistas a Toledo, el distrito sur fronterizo con Guatemala.

Actualmente, muchas de las principales ciudades de EE. UU. están conectadas con el país, pero no hay vuelos europeos.

«Creemos que podemos seguir construyendo la industria del turismo [in Toledo] si construimos aeropuertos y conexiones aéreas hacia el país», dice Anthony Mahler, ministro de turismo de Belice. «[We also need] invertir en la infraestructura que apoya el turismo, como habitaciones de hotel, caminos que conducen a sitios arqueológicos y parques nacionales».

Hay numerosos sitios arqueológicos en todo el país, incluso en la región de Toledo y los alrededores de Santa Cruz, que son una apego secreto para los visitantes extranjeros.

«Obviamente, debe centrarse en la sostenibilidad de nuestras culturas, recursos naturales y capacitar a nuestra gente para garantizar que estén preparados para trabajar en la industria del turismo a un alto nivel», agrega Mahler. «Estamos actualizando nuestro plan maestro de turismo sostenible, que guía lo que hacemos para enfrentar los problemas de la actualidad».

La masa de maíz se envuelve en una hoja grande para mantenerla fresca.

La masa de maíz se envuelve en una hoja sobresaliente para mantenerla fresca.

Cortesía de Lucy Sheriff

 

‘Estoy un poco preocupado’

 

Bruno Kuppinger, quien trabaja con Mes, ha desarrollado cuidadosamente relaciones con las comunidades mayas.

«Creo que, de manera realista, no sucederá nada en los próximos cinco a 10 años», dice Kuppinger. «Pero los pueblos mayas definitivamente necesitan algún tipo de protección.

«Estoy un poco preocupado de que Toledo pueda ser el próximo destino emergente, y no habrá salvaguardas para evitar que cualquiera visite los pueblos».

Mahler insiste en que el gobierno trabajará en estrecha colaboración con las comunidades para consultar sobre cualquier expansión y que el completo programa de capacitación de guías turísticos del país garantizará que el turismo masivo a las aldeas mayas permanezca contenido.

“Creemos que tenemos suficientes guías de calidad para conducir tours en estos [Maya] comunidades», agrega Mahler. «Y la infraestructura que se necesitaría para que cientos o miles de personas vayan a esa área simplemente no existe. Entonces, por la naturaleza de la falta de infraestructura, no verá ese nivel de actividad turística en comunidades como Santa Cruz».

Involucrar a los visitantes con la forma de vida maya ayuda a preservar sus propias tradiciones, pero es un delicado estabilidad contra la amenaza del exceso de turismo. Es una historia que está sucediendo en todo el mundo.

«Nos estamos moviendo más hacia el mundo moderno porque nuestra forma de vida es muy difícil de mantener en los tiempos en que vivimos», dice Mes. «Pero nos gustaría poder manejar nuestra participación en el mundo exterior y no tener extraños que vengan a nosotros sin nuestro permiso».

Sin secuestro, si se maneja con delicadeza y sensibilidad, el negocio del turismo podría proporcionar un futuro sostenible para Santa Cruz.

Mes disfruta la oportunidad de compartir sus tradiciones y conocimientos indígenas con forasteros, y además aprende de los turistas. «No estoy en contra de que la gente visite nuestro pueblo, disfruto de las conversaciones y las conexiones.

«Es una buena oportunidad para cultivarse sobre nuestra forma de vida, y tal vez puedan ponerse poco a casa. Y, por supuesto, además aprendemos de los turistas».

Imagen de Portada: Una traza de pájaro de la arbolado en el distrito de Toledo en Belice. (Cortesía de Lucy Sheriff)

CNN, JLGSOLERA

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