Preguntas sobre la campaña de Donald Trump…





CNN

Con su anuncio formal de una tercera candidatura presidencial, Donald Trump ahora enfrentará nuevos límites para recaudar y gastar dinero antes de las elecciones de 2024.

Pero los abogados electorales y los expertos en financiamiento de campañas dijeron que las lagunas en las reglas electorales federales, y la aplicación poco estricta de las leyes existentes por parte de los reguladores federales, aún ofrecen al expresidente varias rutas potenciales para capitalizar la operación masiva de recaudación de fondos que él y sus ayudantes han construido desde su derrota en 2020.

Mucho. La operación política de Trump, dirigida por su liderazgo PAC Save America, cuenta con más de $ 100 millones, según las presentaciones más recientes con los reguladores federales.

Save America ha estado en el corazón de la recaudación de fondos pospresidencial de Trump. Los PAC de liderazgo generalmente se establecen como una forma de permitir que las figuras políticas apoyen a otros candidatos. Pero también sirven como campañas en espera para los contendientes presidenciales: financian viajes y votaciones y pagan a los miembros del personal que finalmente se unen a la campaña de la Casa Blanca.

Los PAC de liderazgo también pueden financiar gastos personales.

Save America, por ejemplo, ha gastado más de $ 8.5 millones en gastos legales desde principios de 2021, y parte de ellos se destinó a firmas que defienden a Trump en asuntos legales personales, como la amplia demanda que presentó la fiscal general de Nueva York, Letitia James, en septiembre. , alegando fraude en las prácticas comerciales de la Organización Trump. Trump ha negado haber actuado mal.

Los aliados cercanos del expresidente también establecieron recientemente un súper PAC, que puede recaudar y gastar sumas ilimitadas, pero tiene prohibido coordinar sus actividades con los candidatos que apoya.

El mes pasado, Save America transfirió $20 millones al nuevo súper PAC alineado con Trump, MAGA Inc., con el objetivo de ayudar a los candidatos favoritos de Trump en las elecciones intermedias.

Los observadores políticos dicen que la transferencia podría presagiar una forma en que el gran cofre de guerra de Save America podría beneficiar a la candidatura de Trump en los próximos meses.

Poco antes de anunciar su oferta en su propiedad frente al mar en Mar-a-Lago el martes, Trump presentó documentos ante la Comisión Federal de Elecciones estableciendo formalmente su candidatura y el comité de campaña de Donald J. Trump para presidente 2024.

Los vigilantes del financiamiento de campañas argumentan que Trump ha estado eludiendo las leyes de financiamiento de campañas durante algún tiempo al hablar y actuar como un candidato sin registrarse formalmente como tal. (Ya en julio de 2021, por ejemplo, Trump le dijo a Fox News que había tomado una decisión sobre otra candidatura presidencial. Y repetidamente insinuó sus intenciones en declaraciones públicas en los meses posteriores).

Pero con la declaración formal del martes, Trump debe cumplir con los límites sobre el tamaño y las fuentes de sus contribuciones. Un candidato federal no puede aceptar dinero directamente de una corporación o un sindicato, por ejemplo.

Y, actualmente, una persona solo puede aportar $2,900 a un candidato federal para las elecciones primarias o generales. (Ese límite de contribución, indexado a la inflación, aumentará para el ciclo electoral 2023-2024. Los reguladores federales anunciarán los nuevos límites de contribución a principios del próximo año).

Y, como candidato, todo el dinero que gaste Trump para avanzar en sus ambiciones de llegar a la Casa Blanca, ya sea para viajar a un estado con elecciones primarias tempranas o anuncios que promocionan sus logros, se convierte en gastos de campaña oficiales y debe salir de su cuenta de campaña.

“No puede usar ninguno de sus PAC para volar por todo el país y dar discursos”, dijo Richard Briffault, experto en regulación de financiamiento de campañas y profesor de la Facultad de Derecho de Columbia.

Y en marcado contraste con los PAC de liderazgo, los comités de campaña no pueden sufragar gastos personales.

Sí y no, dicen los expertos.

Trump no puede simplemente volcar todo el dinero recaudado por su líder PAC o un súper PAC afiliado en su cuenta de campaña. Eso se debe a que su comité de campaña está sujeto a estrictos límites de recaudación de fondos que no se aplican a esos PAC.

Pero hay otras formas en que el dinero que Trump ha acumulado aún puede hacer avanzar su candidatura.

Larry Noble, ex abogado principal de la Comisión Federal de Elecciones, cree que la ley federal es bastante clara: los candidatos no pueden tomar una gran cantidad del llamado dinero blando (fondos que exceden los límites de contribución de los candidatos) e invertirlo en una entidad creada para ayudarlos a ser elegidos.

Pero dice que la FEC, cuyos seis miembros a menudo se estancan en líneas partidistas, ha puesto un listón muy alto incluso para abrir una investigación sobre posibles violaciones.

Como resultado, dijo Noble, probablemente haya poco para evitar que un PAC de liderazgo como Save America transfiera dinero a un tercero, como un súper PAC o un grupo político sin fines de lucro de «dinero oscuro», para administrar lo que parecería una organización independiente. esfuerzo para ayudar a Trump, dijo Noble.

Según el estándar establecido por algunos comisionados, “habría que mostrar evidencia de que el dinero se transfirió bajo la dirección del candidato con la idea de que se gastaría para ayudar a su campaña y mostrar su participación en los anuncios y ese tipo de cosas, agregó.

El lunes, el organismo de control no partidista Campaign Legal Center dijo que había presentado una queja ante la FEC, alegando que Trump ya violó la ley de financiamiento de campañas al transferir $20 millones el mes pasado de Save America al súper PAC de MAGA Inc. El grupo argumenta que es probable que el gasto del súper PAC beneficie la campaña de Trump de 2024.

Los ayudantes de Trump no respondieron a las preguntas de CNN sobre la denuncia. Y un portavoz de la FEC se negó a comentar, citando la política estándar de la agencia de no discutir asuntos legales pendientes.

No está nada claro si la denuncia ganará terreno dentro de la FEC. Además de los frecuentes estancamientos, la agencia se mueve a un ritmo lento, a menudo fallando años después de que se presenta la primera denuncia.

En julio, el grupo demócrata American Bridge demandó a la comisión en un intento de obligar a la agencia a tomar medidas sobre su denuncia contra Trump. El grupo había presentado una queja ante la FEC cuatro meses antes, alegando que Trump había infringido la ley federal al recaudar y gastar grandes sumas de dinero para promover una posible candidatura presidencial sin declarar formalmente su candidatura.

Dada la inacción de la FEC en muchos asuntos de cumplimiento, algunos abogados electorales dijeron que Trump correría poco riesgo de tener problemas si Save America transfiriera otra gran suma a MAGA Inc. o a otro super PAC que apoye activamente su candidatura.

“Si yo estuviera en su posición, le daría el dinero a un súper PAC y haría que el súper PAC lo gastara”, dijo un abogado electoral republicano, que pidió no ser identificado debido a su trabajo continuo con los comités políticos republicanos. Dado que el liderazgo del PAC ya transfirió $20 millones, «¿qué diferencia habría si donas $50 (millones) más?»

“Incluso si la FEC encontrara que no está permitido, lo cual no creo que lo hagan, pero incluso si lo hicieran, no lo van a multar con millones de dólares”, agregó el abogado.

Los observadores políticos también dijeron que la operación que Trump ha construido desde que dejó la Casa Blanca puede ayudar a su candidatura de 2024 de otras maneras.

La incansable recaudación de fondos del expresidente durante los últimos dos años ha establecido una lista de donantes pequeños que se “actualiza constantemente”, dijo Doug Heye, estratega republicano y exvocero del Comité Nacional Republicano.

La nueva campaña ha establecido un comité conjunto de recaudación de fondos Save America, según muestran sus archivos, lo que le da acceso a la lista de contactos de donantes establecida por Trump.

“Es la lista de donantes políticos más grande del mundo”, dijo Heye. “Le da la capacidad de recaudar mucho dinero muy rápidamente”.

Y debido a que Trump está lanzando una nueva campaña, permite a los donantes que ya han contribuido la cantidad máxima a su PAC de liderazgo de Save America comenzar de nuevo con donaciones a su candidatura de 2024.

La campaña de Trump comenzó a solicitar esas contribuciones antes de que abandonara el escenario de anuncios el martes por la noche, con un mensaje de texto enviado a sus seguidores, instándolos a “Convertirse en un fundador presidencial de 2024”.

Esta historia ha sido actualizada con informes adicionales.



CNN, JLGSOLERA

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