¿Por qué California tarda tanto en contar…





CNN

La contienda por la alcaldía de Los Ángeles de $122 millones de dólares entre la representante estadounidense Karen Bass y el magnate inmobiliario Rick Caruso aún está demasiado reñida, junto con seis contiendas para la Cámara de Representantes en California que podrían determinar el equilibrio de poder en Washington, lo que plantea una pregunta perenne: ¿Por qué le toma tanto tiempo a California contar sus votos?

Más de una semana después del día de las elecciones y mientras la nación espera una llamada oficial sobre qué partido controlará la Cámara de Representantes de los EE. UU., la atención se dirige a algunas de las contiendas destacadas en California que podrían inclinar la balanza. El martes fue el último día en que los funcionarios electorales del condado pudieron aceptar boletas con matasellos del día de las elecciones o antes, lo que significa que Golden State recién está comenzando a contar algunas de esas boletas que llegaron tarde.

California ahora envía una boleta por correo a cada votante registrado, una práctica que comenzó en 2020 en medio de la pandemia de Covid-19 y finalmente se convirtió en permanente en septiembre de 2021 en un esfuerzo por aumentar el acceso y la participación de los votantes. Según la ley estatal, las boletas con matasellos del día de las elecciones o antes deben ser aceptadas por las oficinas electorales del condado durante siete días después del cierre de las urnas.

El volumen total de boletas que cuentan los funcionarios electorales ahora es enorme. En las elecciones de 2020, se emitieron más de 15 millones de votos por correo en las elecciones generales, lo que representa alrededor del 87 % del total. Este año, había casi 22 millones de votantes registrados en California a mediados de octubre, según cifras de la Secretaría de Estado de California.

El período de escrutinio oficial, el proceso de tabulación de votos, continuará hasta el 8 de diciembre, cuando los funcionarios electorales del condado deben informar sus resultados oficiales finales al secretario de estado (aunque algunos condados han establecido plazos más tempranos para certificar sus propios resultados electorales). El secretario de estado de California certificará los resultados del estado antes del 16 de diciembre.

“Es solo un gran electorado y en algunos de los condados: el condado de Los Ángeles, el condado de Orange, incluso el condado de Kern, donde el [GOP Rep. David] La carrera de Valadao es: hay mucha gente viviendo allí y muchas boletas que deben contarse”, dijo Christian Grose, director académico del Instituto Schwarzenegger de Política Estatal y Global de la USC, que ha estudiado administración electoral. “Con esa fecha límite de ‘semana después’, realmente el conteo comienza en serio ahora. Realmente terminarán el conteo en la próxima semana o dos en lugar del día inmediato posterior al día de las elecciones”.

Los recursos disponibles para contar las boletas también varían ampliamente según la jurisdicción. En el condado de Kern, donde Valdao está defendiendo su escaño en una reñida contienda con el asambleísta estatal demócrata Rudy Salas, Grose señaló: “Solo tienen una máquina para contar las boletas. Esa es una opción de financiamiento y recursos. Probablemente deberían tener más de una máquina de conteo de votos”.

El conteo tomó tanto tiempo en la carrera de Valadao de 2018 contra el demócrata TJ Cox que fue la última carrera no convocada a la Cámara en el país. Cox derrocó por poco a Valadao ese año antes de que el republicano ganara una revancha en 2020. (Este ciclo, la secretaria del condado de Kern, Mary Bedard, le dijo a KGET en Bakersfield que podría tomar semanas contar las 70,000 boletas restantes en ese condado, en parte porque el condado acaba de una máquina clasificadora).

El procesamiento de cada boleta por correo en California requiere mucha mano de obra, en parte porque hay muchas salvaguardas integradas en el proceso. Una vez que los funcionarios electorales del condado reciben las boletas, deben confirmar que el votante aún no ha votado, verificar su firma en el sobre de la boleta, sacar la boleta del sobre de devolución y luego contar los votos. También hay tramos adicionales de boletas que toman aún más tiempo para procesar, incluidas boletas provisionales, boletas de votantes que aprovecharon el registro de votantes el mismo día y boletas dañadas que no pudieron ser leídas por máquinas.

Hasta el martes por la noche, quedaban más de 2.8 millones de boletas por contar en todo el estado, según el último informe de boletas no procesadas del secretario de estado. La oficina del secretario de Estado no respondió a una solicitud de entrevista esta semana sobre la velocidad del proceso. Pero la secretaria de Estado de California, Shirley N. Weber, emitió un comunicado el martes por la noche en el que afirma que podría llevar días o semanas conocer los resultados finales de varias contiendas reñidas.

“Tenemos una gran población de votantes registrados y California enfatiza el derecho al voto, por lo que tenemos un proceso que por ley garantiza tanto los derechos de voto como la integridad de las elecciones”, dijo Weber en un comunicado. “Haría un llamado a todos para que sean pacientes”.

En el condado de Los Ángeles, había alrededor de 565,000 boletas pendientes hasta el martes. El registrador-registrador/secretario del condado de Los Ángeles no brinda información sobre cuántas boletas quedan por jurisdicción, lo que deja a las campañas de la alcaldía sin saber cuántas de esas boletas determinarán la elección de la alcaldía de la ciudad o incluso qué partes de la ciudad son. de. (Hay 88 ciudades en el condado de Los Ángeles y un portavoz de la oficina de registro del condado de Los Ángeles señaló que si dieran el paso adicional de organizar las boletas por jurisdicción, eso podría prolongar el proceso de conteo).

En la contienda para reemplazar al alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, con mandato limitado, Bass ha liderado a Caruso, quien gastó más de $ 100 millones en la carrera, gran parte de su propio dinero, en comparación con los $ 9 millones gastados por la congresista demócrata. Su ventaja ha aumentado en los últimos días a medida que se cuentan más votos. Pero ambas campañas dijeron que siguen siendo optimistas sobre sus posibilidades de victoria.

Cuando se le preguntó acerca de los largos tiempos de procesamiento para contar las boletas en el condado de Los Ángeles, Mike Sánchez, vocero del registrador del condado de Los Ángeles, dijo que la prioridad es garantizar que todas las boletas elegibles emitidas antes del día de las elecciones y devueltas a través del servicio postal (o dejadas). en persona en una urna o centro de votación) “se procesan, verifican y cuentan, y esto lleva tiempo”.

“En California, los condados tienen 30 días para procesar estas boletas, que en el condado de Los Ángeles pueden ser cientos de miles, y para certificar los resultados de las elecciones”, dijo. “Este período de 30 días y sus actividades y cronogramas son consistentes con los ciclos electorales anteriores, incluida la elección presidencial de 2020”.

El proceso de redistribución de distritos no partidista de California también creó distritos más competitivos que en muchos otros estados, lo que resultó en contiendas reñidas, particularmente en el condado de Orange, un antiguo bastión republicano convertido en campo de batalla donde el presidente Joe Biden hizo un giro final de campaña para ayudar a la representante demócrata Katie Porter. CNN aún no ha proyectado un ganador en la carrera de Porter o en otras seis contiendas de la Cámara en California (incluida una entre dos demócratas), así como en varias otras contiendas de la Cámara en Alaska, Colorado, Maine y Oregón.



CNN, JLGSOLERA

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