Opinión: Lo de las llamadas a boicotear ‘La…


Nota del editor: Nsenga K. Burton, PhD (@Ntellectual) es profesor, productor de cine, periodista y crítico cultural. Es codirectora de Film and Media Management Concentration en la Universidad de Emory, fundadora de El alambre de Burton (un blog de noticias que cubre noticias de la diáspora africana) y recibió el Premio al Empresario del Año de la Asociación Nacional de Periodistas Negros. Las opiniones aquí expresadas son propias. Lea más opiniones en CNN.



CNN

Nota: Este artículo de opinión contiene spoilers leves de “The Woman King”.

Imagine mi emoción, como una mujer negra que lleva el nombre de una controvertida reina africana, al ver una película de Hollywood sobre una intrépida unidad de mujeres guerreras comprometidas con la protección del reino de Dahomey en África occidental durante más de 200 años.

Nsenga K. Burton

Inspirada en hechos reales, «The Woman King» fue dirigida por Gina Prince-Bythewood y producida por la actriz ganadora del premio de la Academia Viola Davis (quien también protagoniza) y la veterana actriz y productora Maria Bello. Y la muy esperada película ganó $19 millones el fin de semana pasado durante su debut en la taquilla nacional, así que claramente no estaba solo en mi entusiasmo.

La película cuenta la historia de Agojie, el ejército de mujeres más poderoso de la historia mundial, su compromiso sin igual con su país, entre ellas y con su Rey Ghezo, interpretado excepcionalmente por John Boyega.

Pero hay llamados a boicotear la película porque, para sus críticos (incluso aquellos que no piden un boicot), minimiza el papel que jugó el Reino de Dahomey en la trata de esclavos en el Atlántico. A sus ojos, esta película ficticia, inspirada en hechos reales, no revela suficiente información sobre una historia horrible: el secuestro y la venta de africanos por parte de los reinos de Dahomey y Oyo, es decir, en el arco narrativo de la película, una subtrama, mientras que la historia principal se centra en un grupo de mujeres africanas rudas que viven, aman y trabajan juntas para garantizar que su gente permanezca libre.

El período de participación más intensa de Dahomey en el comercio de esclavos incluyó el tráfico de africanos occidentales a fines del siglo XVII y principios del XVIII, principalmente mediante la toma de prisioneros que luego fueron esclavizados en el extranjero por comerciantes europeos. El verdadero rey Ghezo finalmente acordó poner fin a la participación de Dahomey en el comercio de esclavos en 1852, bajo la presión del gobierno británico (que había abolido la esclavitud en 1833).

Sin embargo, la trata de esclavos en el Atlántico apenas se pasa por alto en la película. Al comienzo de la película, el personaje de Davis, Nanisca, reprende al rey por permitir que su gente, y otros africanos, se involucren en el negocio. Se pasa toda la película hablando de lo malo que es vender a tu propia gente y ofrece alternativas a la práctica bárbara. El clímax de la película involucra a Agojie liberando africanos que estaban a punto de ser transportados al Nuevo Mundo.

¿No es interesante que algunos de los que piden más fuerte el boicot sean hombres negros? ¿Dónde hubo reclamos similares sobre películas como “12 años de esclavitud”, “Django Unchained” o “The Good Lord Bird”, películas sobre la trata de esclavos a las que se les dio abundante licencia creativa en su representación de personajes, argumentos y la institución de la esclavitud en sí misma?

Hay un valor inherente en una película sobre un grupo dinámico de guerreras negras del que muchos no habían oído hablar, de un reino de África occidental que la mayoría no podía encontrar en un mapa, que desafían la noción de supremacía masculina. Las controversias de la película solo aumentan la necesidad de que más personas la vean y hablen sobre ella.

Mientras tanto, los críticos que piden una representación más realista de la trata de esclavos podrían dirigir sus energías a otra parte: podrían centrarse en el hecho, por ejemplo, de que los sistemas escolares de los Estados Unidos están tomando medidas para borrar su realidad y su legado de los planes de estudios. O que muchos estadounidenses lo desestimen diciendo que “no es gran cosa” cuando las discusiones sobre la esclavitud se vuelven hacia las reparaciones. O que la trata de esclavos ha sido históricamente tergiversada en la televisión y el cine durante más de 100 años: vea clásicos del cine “como El nacimiento de una nación” (1915) o “Lo que el viento se llevó” (1939) o los clásicos de la televisión “La cabaña del tío Tom” (1987) y “Raíces” (1977).

Sospecho que gran parte de las críticas y la mayoría de los esfuerzos para suprimir esta película son realmente sobre la representación de poderosas guerreras negras que luchan y ganan batallas en un Hollywood que todavía es abrumadoramente blanco y masculino. No solo en la película, sino en el hecho mismo de su creación y la audiencia que ya ha ganado, las mujeres negras están ganando, y los trolls que se oponen a la película están perdiendo.

Por mucho que se trate de cualquier otra cosa, «The Woman King» trata sobre el viaje precario que emprenden las mujeres negras, y los obstáculos que enfrentan, en busca de la libertad y la autodeterminación en un mundo donde la misoginia y la misoginia reinan supremamente.

“The Woman King” es una película sobresaliente en la tradición de clásicos como “Spartacus” (1960), “Braveheart” (1995) y “The Gladiator” (2000). La diferencia es que las mujeres negras están en el centro de la acción, tanto en la pantalla como detrás de la cámara. Es una diferencia que hace que valga la pena ver la película.

Hollywood ha pasado gran parte de su existencia repudiando el talento de las mujeres negras. Es lamentable el esfuerzo de algunos por borrar su obra en “La Mujer Rey”. Pero no debería funcionar, y no lo hará. Cualquiera que encuentre problemática la representación de la película sobre la trata de esclavos debería verla de todos modos, y luego unirse a un animado debate sobre lo que funcionó, lo que no funcionó y cómo podría retratarse con mayor precisión.

Hay valor intelectual y cultural, incluso, o quizás especialmente, en el conflicto y las contradicciones.





CNN, JLGSOLERA

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