Mundial 1950: Cuando Estados Unidos venció a Inglaterra…




CNN

A un costado de la cancha se encontraba un equipo conformado por algunos de los nombres más importantes del fútbol mundial. En el otro estaba un sepulturero, un lavaplatos y un cartero. El resultado parecía una formalidad.

Sin embargo, frente a aproximadamente 10.000 fanáticos, y un intrépido reportero estadounidense, en Belo Horizonte, Brasil, tuvo lugar una de las mayores sorpresas de la historia del fútbol.

Descrito como un «verdadero grupo de vagabundos» por el autor Geoffrey Douglas, EE. UU. derrotó a una Inglaterra repleta de estrellas por 1-0 en la Copa del Mundo de 1950.

El cabezazo de Joe Gaetjens cerca del final de la primera mitad fue suficiente para asegurar la famosa victoria de EE. UU., un equipo formado por jugadores semiprofesionales. Pero, dada la falta de interés en el deporte en el país en ese momento, apenas apareció en el radar de la gente.

Muchos medios estadounidenses optaron por no publicar informes del juego, con solo un reportero, Dent McSkimmings, yendo a Brasil por su cuenta.

Y para el historiador del fútbol estadounidense Steve Holroyd, el resultado fue similar al ‘Milagro sobre hielo’ de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980, cuando el equipo estadounidense sorprendió a la poderosa Unión Soviética en Lake Placid.

“Con la excepción de la política, esto fue todo. Quiero decir, un valiente grupo de desvalidos acaba de vencer al que generalmente se reconoce universalmente como el mejor equipo del mundo”, dijo Holroyd a CNN Sport.

“Uno pensaría que serían el tipo de historia que a los estadounidenses les encantaría defender. En un universo diferente con Internet, si Internet existiera entonces, tal vez eso hubiera sido lo que hubiera sacado al fútbol de los enclaves étnicos y lo hubiera llevado a la conciencia deportiva nacional.

“Pero los periódicos no lo recogieron, no obtuvo la cobertura, tuvo un impacto cero, lamentablemente, en el crecimiento o cualquier cosa del juego en este país en cualquier nivel”.

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Cortesía de US Soccer y National Soccer Hall of Fame

Aunque el fútbol en los EE. UU. puede no haber sido tan popular como otros deportes, tiene una larga historia en el país, que se remonta a la década de 1920.

En un momento en que otras ligas importantes en los EE. UU. se estaban profesionalizando, el fútbol también intentó una liga de fútbol profesional.

Aunque la American Soccer League fue “aniquilada” por la depresión económica que destruyó el país en la década de 1920, según Holroyd, fue el primer ejemplo de una liga de fútbol que dependía del patrocinio corporativo.

Después del fracaso de la American Soccer League, el deporte “se retiró en gran medida a los enclaves étnicos”, explicó Holroyd.

“Se ve mucho como un deporte para inmigrantes, jugado exclusivamente por inmigrantes”, dijo.

“Los equipos que surgieron cuando se formó la segunda American Soccer League en 1933, ya no tenían los nombres más neutrales que uno esperaría encontrar en estas costas, como Pawtucket Rangers o Newark Skeeters, ahora eran Kearny Scots, Kearny Irish , alemanes de Filadelfia”.

Aunque hubo un breve resurgimiento del deporte durante y después de la Segunda Guerra Mundial, se jugó en pequeños lugares del país, como St. Louis, Missouri.

La alineación de EE. UU. antes del partido contra Inglaterra en 1950.

Y así, cuando se acercaba la Copa del Mundo de 1950, había poco interés nacional o cobertura de la participación de Estados Unidos. Le tocó a la Asociación de Fútbol de los Estados Unidos (que, según explica Holroyd, probablemente solo tenía un miembro permanente en el personal) armar un equipo para competir contra las superpotencias futbolísticas de Europa y América del Sur.

El equipo que se seleccionó fue una «mezcolanza», dijo Douglas, seleccionado de todo Estados Unidos. La mayoría nunca se había conocido, y mucho menos jugado entre ellos, excepto cuatro que jugaron en St. Louis.

Para llegar a la final de la Copa del Mundo en 1950, EE. UU. tuvo que pasar por un grupo de clasificación de tres equipos, junto con México y Cuba.

México, un país con herencia futbolística, terminó invicto con cuatro victorias de cuatro, mientras que EE. UU. clasificó por la piel de sus dientes gracias a una victoria de 5-2 contra Cuba.

Incluso entonces, las esperanzas eran bajas. “Así que bajaron allí principalmente por diversión. Simplemente pensaron que tendrían algo de tiempo libre en el trabajo. Realmente no sabían lo que era la Copa del Mundo”, dijo Douglas.

Al otro lado del charco, las esperanzas estaban por las nubes para un equipo de Inglaterra repleto de estrellas. El equipo estaba haciendo su primera aparición en una Copa del Mundo después de haber optado por no aparecer en los tres anteriores.

“Inglaterra pasó por alto las tres primeras Copas del Mundo porque pensaron: ‘Somos más grandes que esto, ya somos los campeones, no necesitamos probarnos a nosotros mismos’. Finalmente se dignaron a participar, esta iba a ser su coronación”, dijo Holroyd.

Lleno de jugadores que pasarían a ser considerados grandes (Stanley Matthews, Tom Finney y Stan Mortensen), se esperaba que el equipo de Inglaterra lo hiciera bien.

Estaban en un gran shock.

Los jugadores de EE. UU. buscan un cabezazo contra Inglaterra.

Cuando Douglas habló con algunos de los miembros del equipo de EE. UU. para su libro sobre el partido, hablaron de sentir un exceso de confianza por parte de sus homólogos ingleses.

Los equipos se habían enfrentado a principios de año, con un equipo de reserva de Inglaterra todavía venciendo cómodamente a los estadounidenses. Pero el partido en el Estádio Independência de Belo Horizonte fue diferente.

“Stanley Matthews era su jugador principal y no estaba jugando porque lo estaban dejando descansar para el próximo oponente. Pero ni siquiera jugaron (sus mejores jugadores) porque pensaron que América sería un juego tan fácil”, dijo Douglas.

“Entonces, cuando los ingleses salieron al campo, especialmente en la primera mitad, estaban muy sueltos y haciendo bromas”.

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Cortesía de US Soccer y National Soccer Hall of Fame

Cuando el juego comenzó, como era de esperar, fue el equipo inglés el que dominó. El portero estadounidense Frank Borghi, un empresario de pompas fúnebres, fue descrito como teniendo el partido de su vida ese día.

En el minuto 37, el partido dio un vuelco. El centro de Walter Bahr se cañoneó por un costado de la cabeza de Gaetjens, un lavaplatos de Nueva York, y superó al desesperado Bert Williams en la portería.

Y así, toda la presión estaba sobre Inglaterra. “Al final de la primera mitad, cuando Gaetjens anotó, todos entraron en pánico”, dijo Douglas.

“Y luego aparentemente (Inglaterra) presionó demasiado, según los muchachos del equipo de EE. UU. En la segunda mitad, (Inglaterra) se desorganizó un poco porque simplemente no podían creer que esto estaba sucediendo”.

Entre las innumerables atajadas de Borghi, algunos remates descarriados de Inglaterra y algunas defensas heroicas, la ventaja de EE. UU. se mantuvo intacta al registrar una famosa victoria que ha pasado a la historia del fútbol.

Sin embargo, para los jugadores del equipo de EE. UU., el público estadounidense en casa y las generaciones futuras, es un resultado que se ha perdido un poco en las arenas del tiempo.

El portero estadounidense Frank Borghi salva un tiro.

Incluso inmediatamente después de la victoria, la trascendencia de lo que habían logrado no golpeó a los jugadores estadounidenses de inmediato.

“Entonces, cuando vencieron a Inglaterra, pensaron: ‘Oh, eso es genial. Eso es genial. Pasemos a los juegos realmente importantes en St. Louis contra Ford Motors”, dijo Douglas.

Y a pesar de la magnitud del resultado, no hubo mucha cobertura internacional. Con McSkimmings como el único reportero en el juego, cuyo informe apareció en el St. Louis Post-Dispatch, muchos medios consideraron que no valía la pena cubrir la historia.

“La Copa del Mundo de 1950 no fue un problema pasajero en el radar de los deportes estadounidenses”, dijo Holroyd. “Si había algún interés, eran las comunidades de inmigrantes que buscaban ver cómo estaba la madre patria. Nadie apoyaba a los Estados Unidos”.

Tal fue el nivel de desinterés, cuando los jugadores victoriosos regresaron a casa fueron recibidos solo por sus familias. “Hoy, sería un desfile de teletipos. Sería enorme”, dijo Douglas.

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Cortesía de US Soccer y National Soccer Hall of Fame

Este podría haber sido un momento sísmico para el deporte en los EE. UU., pero dada la escasez de la cobertura, pasó sin un murmullo, hasta unos 30 años después, cuando los jugadores comenzaron a recibir llamadas de periodistas cada cuatro años, antes de las Copas del Mundo. para volver a contar sus historias.

Hubo una gran vergüenza en Inglaterra por el resultado de ser derrocado por el advenedizo equipo de EE. UU. Douglas detalló un periódico bordeando su papel con negro para resaltar la ignominia.

“Estaban avergonzados de haber sido derrotados por este equipo de don nadies de un país que no estaba registrado en la escala del fútbol”, dijo Douglas.

Para el equipo victorioso, la naturaleza de «Cenicienta» de la victoria se ha conmemorado desde entonces, con todos los miembros del equipo ganador de los EE. UU. incluidos en el Salón de la Fama del Fútbol de los Estados Unidos en 1976.

Y aunque el fútbol está inundado de conmociones e historias de desvalidos, Holroyd cree que es “la mayor sorpresa en el escenario mundial más grande de la historia”.

La disparidad entre las ediciones de 2022 de los equipos de EE. UU. e Inglaterra en la Copa del Mundo de este año no es tanta como en 1950. Pero 72 años después, Christian Pulisic y Weston McKennie podrían hacer algo peor que canalizar el espíritu de Bahr y Gaetjens cuando se alinean. ante Inglaterra en Qatar.



CNN, JLGSOLERA

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