Los Padres excluyen a los Cardenales, rellenan al Comodín…


SAN DIEGO – Si los Padres, por fin, están jugando como la mejor versión de sí mismos, y según la evidencia de los últimos cuatro juegos, está empezando a verse así, ¿no es así? Seguro que eligieron un momento oportuno para hacerlo.

En todas las facetas, los Padres siguieron rodando el martes por la noche, con una victoria de 5-0 sobre los Cardenales en Petco Park. Mike Clevinger lanzó cinco entradas y dos tercios excelentes, lo que lo convirtió en el tercer abridor consecutivo de San Diego en lanzar una pelota sin permitir anotaciones. El bullpen estaba apagado. La ofensiva recibió contribuciones de todas partes. Incluso el corrido de bases fue impecable.

“Juegos nítidos, buena defensa, bateo oportuno, buen lanzamiento, generalmente se suma a una victoria”, dijo el gerente de los Padres, Bob Melvin. Tiene los últimos.

En otras palabras, los Padres están haciendo las cosas que hacen los equipos que van a los playoffs. Y hablando de eso…

La racha ganadora de cuatro juegos de San Diego también se ha sincronizado perfectamente con algunas dificultades de otros contendientes por el comodín. Los Cerveceros y los Filis perdieron el martes, lo que significa que los Padres aumentaron su ventaja a 1 1/2 juegos sobre Filadelfia por el segundo puesto de comodín y cuatro juegos sobre Milwaukee por el último lugar en la postemporada.

Con 14 juegos por jugar, el número mágico de los Padres para asegurar un lugar en la postemporada se redujo a 10.

“Esta es probablemente mi parte favorita del béisbol”, dijo Clevinger. “Es esta parte, y cuando llegas a la postemporada. Es un tipo diferente de béisbol”.

Ciertamente es un tipo diferente de béisbol desde el colapso de septiembre pasado. Diablos, los Padres ya lograron algo que no lograron el año pasado (cuando ingresaron a los juegos del 10 de septiembre por encima de .500).

La victoria del martes fue la 82 de la temporada de los Padres, asegurándoles un resultado por encima de .500 en una temporada completa de 162 juegos por primera vez desde 2010. Además de eso, los Padres ahora tienen marca de 4-0 desde una fea derrota en Arizona provocó una rara reunión en la que Melvin llamó a sus jugadores.

“Como equipo, estuvimos de acuerdo al 100 por ciento en todo lo que dijo”, dijo el campocorto Ha-Seong Kim a través de un intérprete del equipo. “Obviamente, jugamos duro todas las noches desde el Juego 1, pero él nos puso a todos juntos. Entonces ahora todos están en la misma página, el mismo objetivo. Nos acaba de dar un buen recordatorio. Fue una buena llamada de atención para nosotros”.

Los Padres anotaron en la primera entrada el martes y nunca miraron hacia atrás. Su rally fue lo suficientemente inofensivo: una base por bolas cuestionable, un sencillo que vio al ojo y el sencillo de dos carreras de Jake Cronenworth, un error de velocidad de salida de 64 mph.

Pero aprovecharon al máximo ese rally debido a su experiencia en las bases. Manny Machado se embasó en una selección de fildeador, luego tocó inteligentemente y llegó a segunda en un elevado de Brandon Drury a la esquina del jardín derecho.

Después del jonrón solitario de Kim en el cuarto, los Padres conectaron otro en el quinto cuando José Azocar obtuvo una lectura brillante en el resoplido de pato de Machado hacia el jardín central y dio la vuelta para anotar. Claro, los Padres tuvieron algo de suerte con la pelota bateada. Pero lo aprovecharon al máximo.

“Cuando jugamos nuestro mejor béisbol, jugamos como lo hacemos ahora”, dijo Melvin. “Eso es fácil de decir porque estamos ganando juegos. Pero hay razones por las que estás ganando juegos. Es la intensidad al principio de los juegos. Está tomando esos 90 pies adicionales”.

Mientras tanto, Clevinger se recuperó bastante de su mala actuación en Seattle la semana pasada. Melvin se apresuró a notar que Clevinger ha superado algunos golpes y contusiones, incluida una dolencia persistente en la rodilla derecha que lo ha molestado desde principios de temporada.

Clevinger ha evitado usar esas dolencias como excusa para sus luchas recientes. Pero el martes, se apresuró a elogiar al personal de entrenamiento del equipo por su trabajo durante los últimos cuatro días en Arizona.

“He estado lidiando con algunas cosas”, dijo Clevinger. “Tuve una buena semana de trabajo, encontré algunas cosas en la sala de entrenamiento, la sala de pesas, para estar en mejores posiciones para desempeñarme allí. Felicitaciones a todo el personal de capacitación”.

Dijo Melvin: “Este fue el mejor día de Clev en mucho tiempo. No solo los números, sino que el velo estuvo en 96 por momentos, su bola rompiente fue realmente aguda. … Hombre, es bueno verlo lanzar así. Porque lo necesitamos”.

Realmente, los Padres y sus fanáticos solo tuvieron una queja con Clevinger el martes. Con la leyenda de los Cardenales, Albert Pujols, a dos jonrones de los 700, Clevinger dio una base por bolas en la segunda entrada. La multitud, que se había puesto de pie, abucheó. Algunos compañeros de equipo se unieron en broma desde el escalón superior del banquillo.

«¿Cómo es ser abucheado por tu propia multitud y compañeros de equipo?» Clevinger bromeó. “… No, lo que está haciendo es increíble. La marca que va a dejar en el béisbol estará por toda la eternidad. Así que estoy agradecido de tener otra oportunidad contra él.

“Y me alegro de no ser yo quien se lo entregó”.



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