La visita de Kamala Harris a Filipinas…





CNN

Un archipiélago filipino conocido por sus vacaciones tropicales se convertirá en el foco de atención política esta semana cuando la vicepresidenta Kamala Harris se convierta en la funcionaria estadounidense de más alto rango en visitar su isla principal.

Palawan es el hogar de centros de buceo, así como de una base militar filipina que Harris visitará el martes, según un alto funcionario de la administración, colocándola al borde del Mar de China Meridional, donde China ha estado construyendo bases militares. -algunas en islas reclamadas por Filipinas- en una de las señales más externas de sus ambiciones en el Pacífico.

Harris se reunió con el presidente de Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., el lunes, y se espera que los socios discutan 21 nuevos proyectos financiados por los Estados Unidos, incluidos más sitios de defensa en Filipinas en lugares aún por revelar, una indicación para Beijing de que Washington está forjando lazos más estrechos. con Manila.

Los proyectos son parte del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada (EDCA, por sus siglas en inglés) entre los dos países, que permite a las tropas estadounidenses utilizar lugares acordados en Filipinas para ejercicios de seguridad y entrenamiento militar conjunto, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Pero los lazos de defensa entre Estados Unidos y Filipinas son aún más profundos.

El país solía albergar dos de las instalaciones más grandes del ejército estadounidense en el extranjero, la Base Aérea de Clark y la Base Naval de Subic Bay, que fueron transferidas al control de Filipinas en la década de 1990. Sigue vigente un tratado de defensa mutua firmado en 1951, que estipula que ambas partes ayudarían a defenderse mutuamente si alguna de ellas fuera atacada por un tercero.

En declaraciones a los periodistas el lunes, Harris reafirmó el compromiso «inquebrantable» de Washington con el pacto. “Debemos reiterar siempre que estamos con ustedes en defensa de las reglas y normas (en el Mar de China Meridional)”, dijo Harris, y agregó que cualquier ataque a los barcos filipinos en el Mar de China Meridional invocaría los compromisos de defensa mutuos de Estados Unidos.

Sentado junto a Harris, Marcos Jr. dijo a los periodistas: “Lo he dicho muchas veces, no veo un futuro para Filipinas que no incluya a Estados Unidos, y eso proviene de la larga relación con Estados Unidos”.

Los lazos entre los dos países se habían desgastado bajo el expresidente filipino Rodrigo Duterte, quien buscó relaciones más estrechas con China durante sus seis años en el poder.

Gregory Poling, experto en seguridad marítima del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Washington, dijo que Estados Unidos y Filipinas están superando esos “años difíciles”.

Poling dijo que la visita de Harris envía un fuerte mensaje de apoyo a Filipinas sin amenazar necesariamente a Beijing, ya que Harris visitará Palawan, que está cerca del Mar de China Meridional pero no es una de las islas en disputa.

“El beneficio que Estados Unidos verá en Filipinas al enviar un mensaje de que ‘estamos juntos en el Mar de China Meridional’ supera con creces cualquier modesta frustración que pueda causar en Beijing”, dijo Poling.

Palawan es conocida como una escapada de buceo y de isla en isla, pero también alberga la Base Aérea Antonio Bautista en Puerto Princesa, el centro del comando militar filipino a cargo de defender y patrullar sus aguas alrededor de las Islas Spratly.

Las islas Spratly se encuentran en la parte sur de la vía fluvial de 1,3 millones de millas cuadradas, casi todo lo cual China reclama como su territorio soberano en función de su interpretación de mapas históricos.

Según la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia, Filipinas ocupa nueve características en la cadena Spratly, mientras que China ocupa siete. Pero Beijing, que llama a la cadena de islas Nanshas, ​​ha construido y fortalecido gran parte de sus reclamos en la cadena, incluida la construcción de bases militares en lugares como Subi Reef, Johnson Reef, Mischief Reef y Fiery Cross Reef.

En contraste, solo una de las características controladas por Filipinas tiene una pista, Thitu Reef.

Otros vecinos que rodean la vía fluvial rica en recursos también reclaman partes del área, incluidos Vietnam, Taiwán, Brunei y Malasia.

En 2016, un tribunal de La Haya falló a favor de Filipinas en una disputa marítima y concluyó que China no tiene base legal para reclamar derechos históricos sobre la mayor parte del Mar de China Meridional.

A pesar del fallo, Duterte intentó forjar lazos más estrechos con Beijing e hizo planes para cooperar en la exploración de petróleo y gas en el Mar de China Meridional, una medida que dividió a los filipinos sobre la legitimidad de permitir las ambiciones de China en el territorio en disputa.

Sin embargo, los acuerdos de exploración terminaron formalmente en junio de 2022 debido a desafíos constitucionales. y preocupaciones sobre la soberanía filipina, dijo el exministro de Relaciones Exteriores Teddy Locsin Jr. antes de dejar el cargo bajo Duterte.

Desde que asumió el cargo en junio, Marcos Jr. ha buscado restablecer los lazos con EE. UU. y reiniciar las comunicaciones amistosas con China, tanto en temas económicos como de seguridad.

Al margen de la reunión de APEC el jueves pasado, Marcos Jr. y el líder chino Xi Jinping acordaron que los asuntos marítimos “no definen la totalidad de las relaciones entre Filipinas y China”, según el secretario de prensa de Filipinas.

“Nuestra política exterior se niega a caer en la trampa de una mentalidad de Guerra Fría. La nuestra es una política exterior independiente guiada por nuestro interés nacional y compromiso con la paz”, dijo Marcos Jr.

Como aliado de defensa de Washington y demandante en competencia por los amplios reclamos territoriales de Beijing sobre el Mar de China Meridional, Filipinas es fundamental tanto para la estrategia de Washington en la región como para el ascenso geopolítico de China.

Rommel Banlaoi, presidente de la Asociación Filipina de Estudios Chinos, dijo que la gran tarea de Marcos Jr. es fortalecer y modernizar el sistema de defensa del país, con la ayuda de EE. socio comercial.

“El presidente filipino, Marcos, parece abierto a la idea de buscar una cooperación pragmática en el Mar Meridional de China, sin renunciar a su posición de larga data en lo que respecta a los asuntos territoriales en el Mar Meridional de China”, dijo Banlaoi.

Durante su viaje a Filipinas, se espera que Harris haga una serie de otros anuncios, incluida una cooperación más estrecha de EE. UU. con Manila en energía limpia, seguridad cibernética, comunicación y agricultura.

Los acuerdos muestran la intención de Estados Unidos en la región del Pacífico, pero un experto en el Mar Meridional de China dijo que el viaje de Harris a la base militar corre el riesgo de agravar a Beijing en detrimento potencial de Filipinas.

Anna Malindog-Uy, vicepresidenta del Instituto de Estudios Estratégicos de Filipinas del Siglo Asiático (ACPSSI, por sus siglas en inglés), considera la visita como “un acto bastante provocador, alborotador e incendiario”.

“Pondrá a mi país, Filipinas, en una situación precaria e incómoda con respecto a Beijing”. ella dijo.

“No veo esto como algo beneficioso para mi país. Es similar a provocar a Beijing a expensas de mi país, y no creo que esto sea algo con lo que los filipinos ilustrados y nacionalistas estén contentos”.



CNN, JLGSOLERA

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