Gabby Giffords, propietaria de un arma, quiere hablar…



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Cada uno de los innumerables tiroteos masivos que han azotado a los Estados Unidos es su propia historia trágica, incluso si están relacionados juntos por las armas.

El tiroteo en 2011 de 18 personas en un estacionamiento de Safeway en Tucson, Arizona, en el que seis murieron, recibieron más atención que la mayoría. Ese tiroteo fusionó la violencia armada y la violencia política porque fue un ataque dirigido contra el entonces representante. Gabby Giffords, quien recibió un disparo en la cabeza pero de alguna manera sobrevivió.

Un nuevo documental utiliza un video familiar privado para detallar la inesperada supervivencia de Giffords, su lucha por volver a aprender a hablar y su trabajo posterior como activista que intenta convencer a los propietarios de armas de que adopten nuevas leyes de seguridad de armas.

Mire “Gabby Giffords no dará marcha atrás” en CNN a las 9 p. m. ET/PT el domingo 20 de noviembre.

Hablé con Giffords por correo electrónico sobre su vida ahora, su trabajo como activista y su misión de hablar sobre las armas a través de las líneas partidistas. Esa conversación está abajo.

LOBO: La película comienza con un video tuyo en el hospital en los días y semanas posteriores al tiroteo. ¿Qué te hizo decidir compartir públicamente el video de este momento tan personal y vulnerable de tu vida?

GIFFORDS: Hace unos meses recibí un video de una niña de 11 años llamada Marina. Había tenido un derrame cerebral y ahora vive con afasia. También habló sobre cómo está luchando para mejorar. Ella y su madre compartieron que ven «Gabby Giffords Won’t Back Down» cuando necesitan inspiración.

Historias como esta son la razón por la que tomé esa decisión, a pesar de lo difícil que es para mí volver a mirar y revivir esos momentos. Saber que compartir los detalles personales y, a veces, dolorosos de lo que me sucedió podría ayudar a alguien a superar un desafío en su vida, ya sea relacionado con la afasia o la violencia armada o algo completamente diferente, hace que valga la pena para mí.

Por supuesto, también ayudó que confiara en Betsy (West) y Julie (Cohen), las directoras de la película. Me encantó “RBG” y sabía que este metraje estaría en buenas manos con ellos. ¡No me decepcionó!

LOBO: Está claro en la película que trabajas duro para formular tus pensamientos y obtener ayuda para practicar antes de hablar en público. ¿Cuáles son algunos de los desafíos que enfrenta al hacer una sesión de preguntas y respuestas como esta y cómo los supera?

GIFFORDS: Casi siempre uso una muñequera de goma (a veces más de una, para poder dárselas a la gente) que dice: “afasia: pérdida de palabras, no de inteligencia”.

Cofundé la organización Friends of Aphasia con mi logopeda Fabi Hirsch porque queríamos apoyar a las personas que viven con afasia y ayudar a educar al público en general sobre qué es la afasia. Tenemos un largo camino por recorrer: actualmente hay aproximadamente 2 millones de personas que viven con afasia en los Estados Unidos, pero el 85% de los estadounidenses nunca han escuchado la palabra.

La afasia afecta mi comunicación, pero no mi cognición. A veces me cuesta encontrar la palabra adecuada en una conversación. A veces saco el equivocado.

En los primeros días de mi recuperación, como muestra la película, solo podía decir dos palabras: «qué» y «pollo». He recorrido un largo camino desde entonces, pero aprender un nuevo discurso implica meses y meses de práctica. Hacer entrevistas escritas es más fácil, pero aún implica mucho trabajo, colaboración e iteración para hacer las cosas bien.

Para mí, la forma más fácil de expresarme de forma extemporánea es cantar, ¡por eso hay tanto de eso en la película!

LOBO: Su esposo se ha apoderado de muchas maneras de su lugar en la política de Arizona. el se sienta en el Senado de los Estados Unidos, y nos enteramos en la película que estabas considerando postularte para el Senado justo antes de que te dispararan. ¿Cómo estás ahora involucrado en su trabajo como senador?

GIFFORDS: Estoy muy orgulloso de Mark y de la forma en que representa a Arizona. Aunque sé que está emocionado de haber dejado atrás estas elecciones, realmente me ha encantado estar en la campaña electoral en Arizona y conocer gente nueva en todo el estado.

No hay forma de que ninguno de nosotros pudiera haber predicho la forma en que nuestras vidas cambiarían el 8 de enero de 2011. Seis personas fueron asesinadas a tiros ese día, y el hecho de que sobreviví es algo que nunca di por sentado.

Mi carrera en el Congreso puede haber terminado, al igual que la carrera de Mark como astronauta, pero ambos hemos encontrado diferentes formas de continuar con nuestra misión de servicio público. Le gusta decir que aprendió sobre este aspecto del servicio público gracias a mí, y tengo muchos consejos para él, especialmente cuando llega el momento de un gran discurso, pero lo hace a su manera. Esa siempre ha sido una parte muy importante de nuestra asociación.

LOBO: El senador entrante John Fetterman en Pensilvania sufre de un trastorno del procesamiento auditivo después de un derrame cerebral. Como alguien con afasia, que dificulta la capacidad de una persona para comunicarse, ¿cuál es su consejo para Fetterman y los habitantes de Pensilvania cuando lo ven luchar con las palabras?

GIFFORDS: Tengo mucho respeto por el senador electo Fetterman. Sé lo difícil que es recuperarse a la vista del público. No solo perseveró en su lucha para representar a los habitantes de Pensilvania en el Senado, sino que ganó una contienda reñida, una que tiene mucho en juego para nuestro país.

Siento mucha admiración por el coraje y la resistencia que mostró. Los habitantes de Pensilvania votaron por John Fetterman debido a sus posiciones políticas, su historial y su carácter. Tengo muchas ganas de trabajar con el Senador electo para ayudar a que su estado y nuestro país estén más seguros frente a la violencia armada.

LOBO: Has dedicado tu vida a la seguridad de las armas. Pero también eres víctima de la violencia política. ¿Qué se debe hacer ante el aumento de la violencia política?

GIFFORDS: Lo he dicho antes y lo seguiré diciendo: las palabras importan. Retórica violenta, teorías de conspiración, discurso de odio: todo esto puede traducirse en violencia en el mundo real.

Es horrible que postularse para un cargo electo en este país signifique ponerse a sí mismo y a sus seres queridos en peligro. No tiene que ser así. Los políticos y otras personas a la vista del público deben denunciar de todo corazón los actos de violencia política.

Otra parte del problema son las débiles leyes federales sobre armas de nuestro país y el acceso casi ilimitado a las armas. En 28 estados, las personas condenadas por herir a una víctima en un crimen de odio violento todavía pueden comprar armas. Eso es desmesurado. Necesitamos aprobar leyes como la Ley de Desarmar el Odio para proteger mejor no solo a nuestros funcionarios electos, sino a todos los estadounidenses, de la violencia relacionada con el odio.

LOBO: El otro video de la película que me llamó la atención era de ti disparando un arma de fuego. Ha tratado de generar apoyo para la seguridad de las armas entre los propietarios de armas. ¿Sigues siendo dueño de un arma? ¿Qué tipo de armas tienes y por qué las seguirías teniendo?

GIFFORDS: Todavía soy dueño de un arma. Crecí en lo que me gusta llamar “el salvaje, salvaje oeste” en Tucson. Llevé a mi caballo Buckstretcher, llamado así por el eslogan del negocio de llantas de mi familia, a la universidad en California. Las armas y el tiro deportivo formaban parte de la cultura en la que crecí, como lo son para muchos estadounidenses en la actualidad.

Una de las peores mentiras que ha difundido el lobby de las armas es que las personas que creen en las leyes de seguridad de las armas quieren quitarles las armas a todos. La verdad es que los estados con las leyes de armas más estrictas tienen las tasas más bajas de violencia armada, no sin armas, solo menos violencia armada. Es por eso que creamos una coalición de Propietarios de Armas por la Seguridad, porque la seguridad de las armas realmente importa. El almacenamiento seguro puede significar la diferencia entre la vida y la muerte en un hogar que posee armas.

Cuando estaba en el Congreso, era extremadamente importante para mí cruzar el pasillo para aprobar legislación. Cuando fundé Giffords, no quería encabezar una organización que no estaba en contacto con los millones de estadounidenses que poseen armas. Quería hablar con ellos y representarlos también, especialmente porque soy uno de ellos. Espero que eso sea lo que he hecho con Gun Owners for Safety.

LOBO: ¿Por qué cree que el tema de la violencia con armas de fuego no fue un factor más importante en estas elecciones en un año que vio lo más horrible? tiroteo escolar ¿imaginable?

GIFFORDS: Aunque la inflación y la la economía, ambos temas importantes, dominaron la narrativa nacional, la violencia armada y la seguridad pública no estaban lejos de la mente de los votantes. Las encuestas a boca de urna mencionaron la seguridad de las armas como un tema principal para los votantes.

Los estadounidenses rechazaron a muchos de los candidatos republicanos más extremistas, personas que querían eliminar por completo el derecho a elegir y que negaron los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. Este extremismo también se aplicaba a las armas.

Mi organización publicó anuncios contra el Dr. Oz en Pensilvania, quien una vez dijo que “no se verifiquen antecedentes categóricamente”, y contra Joe O’Dea en Colorado, quien fue respaldado por el capítulo estatal de Colorado de la NRA. Estos candidatos perdieron ante el senador electo John Fetterman y el senador Michael Bennet, líderes que han demostrado que se preocupan por la seguridad de sus electores.

LOBO: la primera novedad ley nacional de seguridad de armas en décadas se convirtió en ley este año. ¿Cuál es el próximo paso alcanzable en su movimiento?

GIFFORDS: Las verificaciones de antecedentes universales siguen siendo una prioridad para nosotros y cuentan con un amplio apoyo bipartidista. No será fácil, debido a la influencia que el lobby de las armas aún tiene sobre muchos miembros republicanos del Congreso. Pero muchas personas habían perdido la esperanza de aprobar cualquier legislación federal sobre seguridad de armas, y luego 15 senadores republicanos votaron a favor de la Ley bipartidista de comunidades más seguras.

Estoy muy orgulloso de todos los que lucharon tan duro por esta legislación, porque es una prueba de que es posible avanzar en este tema. También queremos seguir financiando la intervención de la violencia comunitaria y la investigación de la violencia con armas de fuego, dos áreas que han tenido recursos insuficientes durante demasiado tiempo y que son fundamentales para abordar esta epidemia.



CNN, JLGSOLERA

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