Federer se despide del tenis con derrota en el…


La historia del tenista que empez pegndole a la pared del garaje de su abuelo toc a su fin en el O2 Arena de Londres.

Roger Federer, genio y figura, se marcha a los 41 aos, con la tranquilidad de los deberes hechos. l ha elegido cundo, dnde y con quin.

Con Nadal, en la capital britnica y en la Laver Cup, el suizo se despidi cediendo ante Frances Tiafoe y Jack Sock por 4-6, 7-6(2) y 7-6(9). Las dos leyendas terminaron llorando.

El 28 de marzo de 2004 se conocieron con Rafael. El suizo ya era el mejor tenista del planeta y la promesa del tenis espaol -no haba cumplido la mayora de edad- ocupaba el puesto 34 del ranking ATP.

«A Rafa no le dio tiempo a ponerse nervioso porque le cogan para todas las actividades. Recuerdo que venamos de nadar con los delfines en el acuario«, cuenta Jofre Porta, entrenador del balear en la cita de Cayo Vizcano.

A pesar de los cinco aos que separan a ambos, mantuvieron una rivalidad que fue considerada la mayor del deporte en la primera dcada del siglo XXI.

La primera vez gan Nadal en la tercera ronda de Miami por un doble 6-3 y la ltima Federer, en las semifinales de Wimbledon, por 7-6(2), 1-6, 6-3 y 6-4. Los precedentes quedan 24 a 16. Un viernes 23 de septiembre de 2022, aunque se termin el 24, jugaron por segunda ocasin los dos.

Imagen icnica

Y es que el histrico dobles ya haba tenido su primer momento en 2017. Fue entonces cuando se juntaron en el O2 de Praga y derrotaron a Sock y Sam Querrey por 6-4, 1-6 y 10-5.

Repiti Sock, cambiando al retirado Querrey por Tiafoe. La primera edicin de la Laver Cup termin con un triunfo de Federer ante Nick Kyrgios y el salto icnico de Rafa sobre su gran rival para celebrar la consecucin del trofeo.

La quinta vez que se celebra el torneo -una copia de la Ryder Cup de golf- ser la ltima en la que se vea a Roger vestido de corto. Por eso busc para la ocasin a la mejor pareja posible.

Nadal, con un ojo en la pista y otro en Mallorca, donde pronto estrenar paternidad, no quera perderse la ltima fiesta de su amigo. Calentaron juntos, acontecimiento seguido por miles de personas a travs del telfono del fenmeno helvtico.

«Si hablamos de perfeccin en el tenis hay que hacerlo de Federer«, reflexiona el manacor. La mano inocente del sorteo fue otra leyenda como el sueco Stefan Edberg. ‘Fedal’ eligieron sacar.

El helvtico tuvo la oportunidad de conectar un golpe que nunca haba hecho antes. Y es que tir una derecha por un agujero lateral de la red.

Ante la duda, el do norteamericano apuntaba al lado de Roger, al que se le notaba el ao de inactividad. Sock y Tiafoe tuvieron una bola de rotura en el noveno juego. No la aprovecharon y lo pagaron inmediatamente despus cediendo su saque, en este caso Frances, y el set.

Nadal, el mejor de los cuatro, estaba especialmente fino desde el fondo de la pista. Sus adversarios empezaron con una marcha ms la segunda manga. Le quitaron el servicio al espaol y dispararon el resultado hasta un 3-1.

Ni as pudieron cantar victoria en el set. Con 5-5, la pareja yanqui dispuso de un 0-40 y otras tres bolas de rotura. Los errores de Sock ayudaban al espaol y al suizo.

El desenlace se fue a la muerte sbita. Las fuerzas empezaban a fallarle a Federer. El combinado del Resto del Mundo igual y forz el sper ‘tie break’. Prevaleci la juventud y la fuerza de Tiafoe y Sock.

Diferencias en el pasado

Los dos colosos de la raqueta no siempre se llevaron tan bien. Tenan diferente manera de pensar sobre el ranking: el espaol lo prefera de dos aos para proteger a los lesionados y el suizo de uno para poder mantener un rcord en la cima del tenis que le quit posteriormente Novak Djokovic.

De igual forma, Federer defendi la introduccin del reloj que mide el tiempo al saque -un mximo de 25 segundos-, algo que nunca ha gustado al campen de 22 grandes, siempre al lmite por sus rutinas y por lo mucho que suda.

Estaban condenados a entenderse porque los dos estaban representados por la multinacional IMG y vestidos por Nike. El representante del suizo, Tony Godsick, se independiz y poco despus lo hizo Carlos Costa.

Sus fundaciones unieron definitivamente a los jugadores en 2010. Jugaron un partido de ida y vuelta, en Madrid y Zrich, respectivamente.

Lo repitieron 10 aos despus en el estadio de ftbol de Ciudad del Cabo, con 52.000 espectadores batiendo el rcord de asistencia a un acontecimiento tenstico.

Ese tope podra batirse prximamente en la inauguracin del nuevo Santiago Bernabu. Larga vida a Federer y a todo el Big Four, reunido por primera y ltima vez entorno al mito de Basilea.

Un ao esperando para el dobles que tanto se haban encargado de promocionar vali la pena. El suizo deja un legado con 1.750 partidos jugados y un talento inigualable para la prctica del tenis. Lo menos importante del da, Europa y el Resto del Mundo empatan a dos victorias.





as, jlgsolera

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