Estas mujeres persiguen huracanes para recolectar…


(CNN) — «Siempre te enseñan a mantenerte alejado de los huracanes».

La teniente comandante Danielle Varwig dice que eso es lo que le dirían la mayoría de los pilotos, pero ella no es como la mayoría de los pilotos.

Como cazadora de huracanes para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de EE. UU., Varwig pasa su jornada laboral persiguiendo el ojo de la tormenta.

Sin embargo, no es por las emociones. Sobrevolando tormentas tropicales y huracanes en el Caribe y la cuenca del Atlántico, Varwig y su equipo de NOAA recopilan datos meteorológicos que pueden ayudar a pronosticar dónde y cuándo tocarán tierra los huracanes.

Dicen que al ponerse en peligro, esperan mantener a los demás fuera de él.

«Son vidas en riesgo. Estamos haciendo esto para ayudar a otros en el terreno que no pueden hacerlo por sí mismos», dice Varwig.

‘Un laboratorio de ciencias volador’

Varwig pilotea un jet Gulfstream IV que sobrevuela el huracán; cuando el cielo sobre el huracán está despejado, dice que es posible obtener una vista panorámica «surrealista» de toda la tormenta.

Sin embargo, la mayoría de las veces, la visibilidad es pobre. «Estamos en las nubes, confiando en nuestros instrumentos y directores de vuelo», dice Varwig.

La meteoróloga Nikki Hathaway (izquierda) y la teniente comandante Danielle Varwig volaron en misiones de la NOAA durante la temporada de huracanes de 2020 y 2021.

La meteoróloga Nikki Hathaway (izquierda) y la teniente comandante Danielle Varwig volaron en misiones de la NOAA durante la temporada de huracanes de 2020 y 2021.

CNN

La meteoróloga Nikki Hathaway es una de estas directoras de vuelo. Ella monta escopeta con Varwig, guiándola a través de algunas de las condiciones de vuelo más difíciles imaginables. Hathaway también acompaña a los pilotos de los aviones P-3 Orion de la NOAA, que pueden volar directamente hacia la tormenta.

Estos aviones son «laboratorios de ciencia voladores» que albergan hasta 18 ingenieros, técnicos de datos, científicos e investigadores, así como una variedad de tecnología para ayudar al equipo a recopilar datos, dice Hathaway.

Los datos «regresan al Centro Nacional de Huracanes», donde se usan «en tiempo real para tomar decisiones que salvan vidas y que afectan a las personas en el terreno que podrían estar en peligro», dice Hathaway.

Una pieza clave de la tecnología es una sonda de caída, un dispositivo que se puede dejar caer desde el avión y recopilará datos meteorológicos como la presión, la temperatura y la humedad a medida que cae a la Tierra. Pero una sonda de descenso solo puede recopilar datos en un solo lugar, y los meteorólogos no pueden controlarla una vez que desciende, lo que limita el rango de datos que pueden recopilar.

Drones cazadores de huracanes

Ahora, el equipo está utilizando drones cazadores de tormentas para recopilar más datos que nunca en sus misiones de caza de huracanes.

La NOAA ha estado experimentando con los drones, que pueden operarse de forma remota, reuniendo «una escala de información totalmente diferente», dice Hathaway. Este año, comenzó a probar un avión no tripulado llamado Altius, que se desplegó durante el huracán Ian en septiembre de 2022, el primer huracán en tocar tierra en Florida en seis años.

Con una envergadura de ocho pies y un peso de solo 27 libras, estos drones pueden volar donde los aviones de los cazadores de huracanes no pueden. Durante el huracán Ian, Altius recopiló datos sobre la temperatura, la presión y los niveles de humedad en el ojo de la tormenta, además de circunnavegar el huracán a varias altitudes que van desde 200 pies a 3,000 pies sobre el agua y registrar velocidades del viento que excedieron las 216 millas por hora. hora.

Un modelo de demostración de Altius frente a un avión NOAA WP-3D Orion en el Centro de Operaciones de Aeronaves de NOAA en Lakeland, Florida, el 25 de mayo de 2022.

Un modelo de demostración de Altius frente a un avión NOAA WP-3D Orion en el Centro de Operaciones de Aeronaves de NOAA en Lakeland, Florida, el 25 de mayo de 2022.

NOAA/COA

El dron puede descender a la capa límite del huracán, la parte justo encima del océano donde el calor y la humedad provocan ráfagas más intensas. Obtener información sobre la turbulencia aquí ayudará a los científicos a comprender mejor cómo funcionan estos sistemas de tormentas.

El equipo aún se está probando, pero Hathaway está entusiasmado con la forma en que mejorará el modelado y las predicciones de huracanes.

«Obtener esos datos en este nivel más bajo (de la tormenta) será muy crítico para el pronóstico de huracanes en el futuro», agrega.

Empujando los límites

El trabajo de estos cazadores de huracanes se está volviendo cada vez más importante y peligroso, ya que el cambio climático provoca huracanes más devastadores con vientos y lluvias más fuertes.
Con sede en Florida, Hathaway y su equipo han sido testigos de primera mano de la amenaza que representan estos fenómenos meteorológicos extremos. Cuando el huracán Ian azotó su estado, generó lluvias y marejadas de agua que ocurren una vez cada mil años, matando al menos a 125 personas.
«Cuando se trata de su gente, cuando está impactando su hogar, existe ese elemento adicional de estrés en la parte posterior de su cabeza», dice Hathaway. Es probable que el aumento del nivel del mar empeore las inundaciones por marejadas ciclónicas en eventos futuros, lo que hace que las predicciones de la NOAA sean aún más vitales.
NOAA no solo defiende la innovación tecnológica en casa. A principios de este año, la organización se embarcó en una «misión innovadora» para investigar un vivero de huracanes en la costa de África occidental, cerca de las islas de Cabo Verde, donde comienzan muchas de las tormentas severas de América del Norte. Fue la primera vez que los cazadores de huracanes cruzaron el Atlántico, y esperan que al estudiar las tormentas antes de que estén completamente formadas, puedan mejorar en gran medida los pronósticos y comprender mejor las trayectorias de las tormentas.
El sol asoma por el ojo del muro de huracanes durante el huracán Ida en agosto de 2021.

El sol asoma por el ojo del muro de huracanes durante el huracán Ida en agosto de 2021.

NOAA

Como madre de dos hijos, Varwig es muy consciente de los riesgos que corre y está más motivada para hacerlo. «Hago todo por ellos», dice Varwig de sus hijos.

Si bien Varwig rechaza la etiqueta de «mujer piloto», es consciente de la escasez de mujeres en su campo y espera poder inspirar a sus hijos y a otras personas a perseguir sus pasiones.

Como mujer negra, «quiero exponerme para ser un modelo a seguir para las niñas pequeñas, para las niñas negras, las personas que sienten que pueden ser marginadas y no poder hacer lo que hago o algo similar. «, dice Varwig, y agrega: «Quiero asegurarme de que otros puedan mirarme y decir: ‘Está bien, bueno, ella lo está haciendo, entonces yo también puedo'».



CNN, JLGSOLERA

Please follow and like us:
Pin Share
FavoriteLoadingAdd to favorites