Estados Unidos está aumentando el ritmo de las armas hipersónicas…





CNN

China y Rusia están impulsando a EE. UU. a desarrollar armas hipersónicas más rápido a medida que el Pentágono busca aumentar el ritmo de las pruebas y la investigación y evitar quedarse atrás, dijo un alto almirante de la Marina responsable de los esfuerzos de EE. UU.

“Hasta hace poco, no había habido un impulso real para que tomáramos esa tecnología y la pusiéramos en un sistema de armas. No había necesidad”, dijo el vicealmirante Johnny Wolfe, director del programa de Sistemas Estratégicos de la Marina. “La necesidad ahora está ahí, por lo que tenemos un sentido de urgencia para ir tras esto”.

Wolfe, hablando con CNN el mes pasado mientras el ejército realizaba dos lanzamientos de prueba de cohetes para recopilar datos para el desarrollo hipersónico, reconoció que China y Rusia han desarrollado armas que Estados Unidos no. Cada uno de los dos lanzamientos de prueba llevó a cabo alrededor de una docena de experimentos diferentes en diferentes campos, como materiales resistentes al calor, electrónica de alta gama y materiales livianos, todos los cuales son necesarios para desarrollar y desplegar con éxito un arma hipersónica.

Rusia ha desplegado sus propios misiles hipersónicos Kinzhal en Ucrania, marcando quizás la primera vez que se utilizan tales armas en la guerra. Y durante una prueba el año pasado, un misil hipersónico chino voló alrededor del mundo antes de alcanzar su objetivo.

“China y Rusia son el motor”, dijo Wolfe.

Las armas hipersónicas viajan a velocidades superiores a Mach 5, o aproximadamente 4000 millas por hora, lo que las hace difíciles de detectar e interceptar a tiempo. Los misiles también pueden maniobrar y variar la altitud, lo que les permite evadir los sistemas de defensa antimisiles actuales.

El Pentágono solicitó $ 4.7 mil millones para investigación hipersónica en el próximo año fiscal, frente a $ 3.8 mil millones, según el Servicio de Investigación del Congreso. Estados Unidos está desarrollando una serie de diferentes programas de armas hipersónicas en los servicios militares, pero una serie de fallas en las pruebas plagaron ciertos programas.

La Fuerza Aérea realizó pruebas exitosas de su Arma de respuesta rápida lanzada desde el aire (ARRW), pero eso se produjo solo después de 3 fallas consecutivas en las pruebas. El Common Hypersonic Glide Body, una empresa conjunta entre el Ejército y la Marina, también sufrió una falla en las pruebas durante el verano durante la primera prueba del sistema completo.

Pero Wolfe dice que el fracaso no debería ser una mala palabra ya que los sistemas hipersónicos están a la vanguardia de las capacidades actuales.

“Cada prueba es una oportunidad para aprender, independientemente del resultado final”, dice. “Creo que el fracaso es parte del proceso. Cuando usted está mirando tecnologías de punta y está viendo cómo realmente quiere apoyarse y poner algo en manos de los combatientes rápidamente, tenemos que aceptar el hecho de que para hacer eso, vamos a toma riesgos.»

El Ejército planea lanzar el arma hipersónica de largo alcance (LRHW) el próximo año, lo que lo convertiría en el primer sistema hipersónico lanzado por las fuerzas armadas. El sistema utiliza un cohete propulsor de dos etapas para acelerar un proyectil deslizante a velocidades hipersónicas. Luego, el cuerpo deslizante se desliza hacia su objetivo a velocidades muy altas, utilizando su energía cinética como arma.

La Marina planea desplegar su propia versión del sistema en destructores de misiles guiados de clase Zumwalt en 2025, y actualmente está programada una versión para un misil hipersónico lanzado desde submarinos a fines de esta década.

“Fundamentalmente, es solo la próxima generación de misiles”, dice Tom Karako, director del Proyecto de Defensa de Misiles en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Karako dice que Estados Unidos se alejó de la investigación y el desarrollo de programas hipersónicos en los últimos años. Pero a medida que China y Rusia impulsaron la inversión en sus propios sistemas, EE. UU. ha convertido en una prioridad ponerse al día, con sus propios calendarios agresivos.

“No lo estamos haciendo solo porque ellos lo están. Lo estamos haciendo para necesidades militares particulares”, dijo Karako. “Necesitas esa imprevisibilidad, no solo velocidad. Los misiles balísticos te darán la velocidad, pero son los planeadores hipersónicos y los scramjets los que combinan la velocidad con la maniobrabilidad”.

No son solo las superpotencias del mundo las que miran estas armas de alta gama. Corea del Norte afirmó haber probado con éxito un misil hipersónico a principios de este año. Y la semana pasada, Irán afirmó que su Fuerza Aeroespacial del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica había desarrollado un misil hipersónico.

“Hemos visto los informes afirmados y saliendo de Irán. Seguimos siendo escépticos sobre estos informes”, dijo la subsecretaria de prensa del Pentágono, Sabrina Singh. “Continuaremos monitoreando de cerca cualquier desarrollo o proliferación de tecnología avanzada que salga de Irán”.



CNN, JLGSOLERA

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