El splitter de Kevin Gausman mejora vs Ph…


FILADELFIA — Si el miércoles por la noche fuera una indicación, Kevin Gausman está listo para la postemporada, al igual que su devastador partidor. Ah, y también lo es el bate de Vladimir Guerrero Jr., no es que hubiera muchas dudas.

Desafortunadamente para los Azulejos, deberán trabajar para dar los toques finales a la serie antes de octubre.

El bullpen de Toronto desperdició una ventaja de tres carreras en el octavo en camino a una derrota por 4-3 en 10 entradas contra los Filis en el Citizens Bank Park. Marcó la cuarta serie consecutiva de los Azulejos que terminó con una derrota, incluida la segunda consecutiva en la que dejaron escapar una ventaja de múltiples carreras en la octava entrada.

“En este punto, lo estás tomando un juego a la vez”, dijo el gerente interino John Schneider. “Quieres terminar un pequeño mini-barrido aquí, dos juegos, pero no puedes criticar el esfuerzo, no puedes criticar la competitividad”.

El último contratiempo le costó a los Azulejos una valiosa oportunidad de aumentar aún más su ventaja comodín de la Liga Americana sobre los rivales Rays en la víspera de una serie fundamental de cuatro juegos en San Petersburgo. Toronto se mantiene dos juegos por delante de Tampa Bay y dos juegos y medio por delante de Seattle por el primer puesto de Comodín de la Liga Americana.

Para el domingo por la noche, los Azulejos podrían estar entre seis juegos por delante de los Rays o dos juegos por detrás de ellos.

“Los muchachos lo saben. Saben que cada serie es importante”, dijo Schneider. “Parece que todas las series de las últimas tres semanas se han magnificado bastante. Están listos para eso. Estamos deseando que llegue”.

La buena noticia para los Azulejos es que Gausman tuvo una actuación de recuperación muy necesaria, lanzando seis entradas en blanco contra los Filis. Ponchó a ocho y permitió cinco hits (todos sencillos), mientras inducía 11 golpes con su splitter, su mayor cantidad en cualquier apertura desde el 22 de julio.

Era obvio desde el principio que Gausman tenía su lanzamiento ideal. Consiguió que Rhys Hoskins y Bryce Harper se poncharan con un splitter en la primera entrada, luego hizo lo mismo con JT Realmuto en la segunda. Cada uno de los primeros seis outs registrados por Gausman llegó a través del ponche.

“Salí en modo de ataque”, dijo Gausman. “Me sentí muy bien desde el principio”.

Pero el momento más importante llegó en la quinta entrada cuando Harper entró al plato con las bases llenas y dos outs en un empate sin anotaciones. Gausman solo necesitó un lanzamiento, sí, otro splitter, para que Harper conectara una remontada que Gausman derribó y lanzó a primera para poner fin a la amenaza. En general, los Phillies se fueron solo 1 de 10 con cinco ponches contra su splitter mientras fallaban el 50% del tiempo (11 bocanadas en 22 swings).

Aunque Gausman partió con el juego anudado a cero, los Azulejos parecían estar en camino a una séptima victoria consecutiva en la serie luego de que Guerrero conectó un jonrón de tres carreras en el octavo. La explosión de la ventaja, que dejó su bate a 110.6 mph y recorrió 429 pies proyectados, extendió su racha de hits a 14 juegos, durante los cuales está bateando .306 con ocho extrabases.

La ventaja resultaría ser de corta duración.

Yimi García sirvió un jonrón de apertura a Realmuto en la parte baja del marco, luego, después de registrar un par de outs, permitió tres sencillos seguidos antes de pasarle el balón al cerrador Jordan Romano con corredores en las esquinas y dos outs en un juego de una carrera. Kyle Schwarber le dio la bienvenida con un sencillo que empató el juego, preparando el escenario para el sencillo de salida de Matt Vierling ante Adam Cimber en la parte baja de la 10ma.

“Obviamente, una forma difícil de terminar la noche, pero pensé que luchamos de la misma manera que lo hicimos las últimas dos noches, y realmente, la última semana”, dijo Gausman. “Hemos estado jugando béisbol excepcional. Es lamentable la forma en que perdimos, pero seguimos jugando un buen béisbol en un momento importante de la temporada”.

La próxima semana parece tener una importancia aún mayor en cuanto a determinar cómo podría cambiar el camino de la postemporada de los Azulejos. Después de su serie de cuatro juegos contra los Rays, los Blue Jays regresan a casa para recibir a los Yankees en primer lugar.

“Estos juegos son un anticipo de lo que se espera que venga”, dijo Schneider sobre la derrota de ida y vuelta del miércoles.

Antes de agregar rápidamente con una sonrisa: “Solo con un resultado diferente”.



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