El problema de las drogas en Colombia es peor que nunca…



Bogotá
CNN

Cuando Gustavo Petro, el primer presidente progresista de Colombia, asumió el cargo en agosto, trazó una agenda ambiciosa.

Su administración finalmente lograría una paz estable con las múltiples organizaciones rebeldes de Colombia; combatiría la desigualdad gravando al 1% superior y sacando a millones de la pobreza; y abandonaría un enfoque punitivo de la vigilancia de drogas que costó millones de vidas en todo el mundo con pocos resultados, prometió.

Tres meses después, hay señales de optimismo: Colombia y el mayor grupo rebelde aún activo en su territorio, el Ejército de Liberación Nacional, el ELN, han firmado un compromiso para reiniciar las negociaciones de paz luego de una pausa de cuatro años; y el Congreso ha aprobado un plan fiscal que apunta a recaudar casi 4 mil millones de dólares en nuevos impuestos el próximo año.

Pero las drogas siguen siendo quizás el desafío más difícil para Petro.

La producción de drogas se disparó en Colombia durante la pandemia.

El área total cosechada de hojas de coca, el ingrediente principal de la cocaína, creció un 43% en 2021 según una nueva encuesta anual de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. Al mismo tiempo, la cantidad de coca potencial producida por hectárea creció un 14% más, informó la ONU, lo que hizo creer a los expertos que Colombia está produciendo más cocaína que nunca en su historia.

En muchas zonas rurales del país, la producción de drogas ilícitas se convirtió en la única actividad económica durante los confinamientos por la pandemia, explica la ONU, cuando los mercados y las rutas agrícolas cerraron y los agricultores cambiaron los cultivos alimentarios por la coca.

Según Elizabeth Dickenson, analista senior de International Crisis Group, el aumento en las cosechas se ha vuelto tan evidente que incluso el viajero ocasional puede verlo.

“Hace unos años, tenías que conducir durante horas para ver cultivos de coca. Ahora son mucho más comunes, a menos de un kilómetro de la carretera principal”, dijo a CNN después de un viaje de campo reciente a Cauca, parte de una región del suroeste de Colombia que ha visto un aumento de más del 76 % en el área cosechada.

El presidente colombiano Gustavo Petro habla durante una conferencia de prensa sobre los primeros 100 días de su gobierno en funciones, en Bogotá el 15 de noviembre.

En el resguardo indígena de Tacueyo, Cauca, el aumento de los cultivos de coca y marihuana ha causado profunda preocupación entre los líderes de la comunidad según Nora Taquinas, una defensora ambiental indígena que ha recibido múltiples amenazas de muerte por parte de organizaciones criminales.

Dos señales muestran un tráfico de drogas más sostenido que en los últimos años, dice Taquinas: puestos de control informales en la carretera que conduce a Tacueyo y tendencias preocupantes de abandono escolar a medida que las organizaciones criminales obligan a los niños locales a trabajar para tareas domésticas relacionadas con la producción de narcóticos.

“Los cárteles pagan alrededor de 15.000 COP (unos 3 USD) por limpiar una libra de brotes de marihuana. Un niño puede hacer hasta seis libras por día, y eso es dinero sólido aquí. Es difícil parar eso”.

El único aspecto positivo, dice Taquinas, es que el aumento de la producción y el comercio de drogas en su comunidad no ha provocado mayores niveles de violencia. “Estamos al pendiente. Pero muy pronto, los cárteles comenzarán a competir por las cosechas aquí, y la competencia entre ellos es a muerte. En este momento, es como la calma antes de la tormenta”.

La proliferación de grupos armados en los últimos años es una de las mayores carencias del proceso de paz colombiano, que en 2016 puso fin a más de medio siglo de guerra civil.

Antes del acuerdo, la mayoría de los grupos guerrilleros estaban disciplinados como un ejército regular y esto ayudó en las negociaciones de guerra entre funcionarios públicos y grupos rebeldes. Ahora, los actores armados que no abandonaron la lucha armada se han fragmentado en hasta sesenta grupos diferentes, a menudo compitiendo entre sí, según Naciones Unidas.

Incluso si la negociación de paz con el ELN anunciada recientemente tuviera éxito, hay al menos 59 grupos más involucrados en el narcotráfico con los que el gobierno debe lidiar.

Convencer a los agricultores de que dejen de cultivar coca ha sido uno de los mayores problemas de Colombia durante los últimos cincuenta años.

La solución tradicional ha sido castigar a los campesinos destruyendo cultivos con medidas cada vez más sofisticadas y contundentes: fumigaciones aéreas, campañas de erradicación forzosa, vigilancia aérea y despliegue de tropas en las zonas cocaleras.

Pero esto costó millones de dólares, financiados en su mayoría a través de la ayuda militar de Estados Unidos a Colombia, y se ha cobrado la vida de miles de campesinos y soldados colombianos en enfrentamientos y violencia relacionada con las drogas. Hasta este año, pocos se atrevían a cuestionarlo desde una posición de poder.

Si bien Petro no es responsable de los últimos aumentos de producción (el informe detalla las tendencias de los narcóticos hasta diciembre de 2021, antes de las elecciones de este año), su mensaje de abandonar la guerra contra las drogas resuena con el hallazgo de las Naciones Unidas de que los miles de millones de dólares invertidos en prevenir que los agricultores colombianos del cultivo de coca podría aprovecharse mejor.

“Lo primero que se nota en el informe es el fracaso total de la guerra contra las drogas”, dice el ministro de Justicia de Colombia, Néstor Osuna, y una de las personas encargadas de encontrar una nueva solución al problema de las drogas.

El plan del gobierno, dijo Osuna a CNN, se centra en tres momentos clave.

En el plazo inmediato, la administración de Petro tiene como objetivo limitar la propagación de la violencia relacionada con las drogas de inmediato, incluso si eso significa permitir que se produzcan más aumentos en las áreas de cultivo de coca en los próximos años.

Para evitar la confrontación con las comunidades cultivadoras de coca y reducir las acciones de represalia de los cárteles, la campaña de erradicación de la coca en Colombia se reducirá, aunque no se suspenderá por completo, y el Ministerio de Justicia emprenderá una serie de ‘consultas voluntarias’ para convencer a las comunidades para reemplazar cultivos ilícitos por legales a cambio de incentivos económicos.

Eventualmente, la sustitución de cultivos se llevará a cabo a gran escala mediante la expansión de la frontera agrícola de Colombia, dice.

“Si ofrecemos una alternativa sostenible a los agricultores que cosechan coca, la aceptarán. Es cierto que en este momento ningún producto agrícola puede competir con los ingresos que genera la coca, pero también es cierto que la coca sigue siendo ilegal, y creemos que los agricultores nos han señalado que prefieren trabajar bajo la ley, incluso con márgenes más bajos, que en la ilegalidad. ”, dijo el ministro de Justicia.

El plan es reubicar a miles de agricultores que actualmente están cosechando coca en cultivos agrícolas no utilizados para un nuevo comienzo con cultivos legales. El mes pasado, el gobierno colombiano acordó la compra de hasta tres millones de hectáreas a la asociación de ganaderos del país para ampliar las tierras agrícolas.

Colombia ha intentado la sustitución de cultivos en el pasado, pero no logró superar el atractivo de la coca. El arbusto de coca puede producir una cosecha hasta seis veces al año y requiere un cuidado mínimo, ya que es una planta invasora que crece incluso en condiciones desfavorables.

Los compradores de coca, los cárteles de la droga, están dispuestos a pagar por adelantado por una cosecha, a menudo en efectivo, y, de manera crucial, también proporcionarán transporte al recogerla de la finca, un incentivo significativo para los agricultores que viven horas en caminos sin pavimentar lejos del mercado principal. pueblos Es por eso que el gobierno de Petro quiere reubicar la mano de obra de la cocaína por completo.

Miembros de la policía antinarcóticos de Colombia incautan un cargamento de melaza mezclada con cocaína que se enviaba a Valencia en España en Cartagena, Colombia el 4 de febrero de 2022.

Las áreas que actualmente se dedican a la coca, una vez abandonadas, pasarían por un proceso de reforestación, dijo Osuna, gracias a un nuevo fondo de inversión pública por valor de 120 millones de dólares para pagar a los agricultores para proteger la selva tropical durante los próximos 20 años. Cada familia recibiría hasta 600 USD por mes para emprender proyectos de reforestación en áreas afectadas por la cosecha de coca, así como por la ganadería y tala ilegales.

En última instancia, el objetivo final de Petro es despenalizar la cocaína. Pero Osuna insiste en que el gobierno no lanzaría tal movimiento unilateralmente: el estatus criminal de la cocaína está codificado globalmente en una serie de tratados internacionales.

Petro se ha esforzado por mostrar los fracasos de la guerra contra las drogas en cualquier foro internacional en el que participó, desde la visita oficial del Secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, a la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre.

Es una estrategia que Osuna calificó como «ofensiva persistente», con la esperanza de que algún día el mundo celebre un debate informado sobre si los narcóticos deben seguir considerándose sustancias prohibidas.

“Hay que reconocer que el consumo de cocaína se da en todo el mundo, es evidente. Para muchas personas ese consumo es dañino, por eso sería bueno que los países emplearan políticas de salud pública para enfrentar este problema”, dijo Osuna.

(Por su parte, Osuna señaló que su única experiencia con las drogas fue un porro de marihuana a los veinte años en Ámsterdam que lo dejó enfermo durante dos días).

Si bien muchos líderes mundiales han instado a un replanteamiento global en torno a los problemas de las drogas, esta es la primera vez que un presidente en ejercicio de Colombia, el mayor productor de cocaína del mundo, llama abiertamente a abandonar la guerra contra las drogas.

Según un estudio de 2019 de la Universidad de Oxford, el tráfico de drogas representa casi el 2% del PIB de Colombia. Nadie puede predecir cómo sería finalmente una Colombia libre del narcotráfico, y Osuna es muy consciente de lo difícil que es la tarea por delante: “La guerra contra las drogas ha fracasado en los últimos cincuenta años, no es que podamos venir y resolver en cincuenta días”, le dijo a CNN.

Los críticos del gobierno, como el expresidente colombiano Álvaro Uribe, quien presidió la mayor reducción de cultivos en la historia del país a través de una controvertida campaña militar a principios de 2000, creen que legalizar la cocaína solo haría que los cárteles fueran más ricos, no más pobres.

Pero el desarrollo reciente de la legislación sobre la marihuana en todo el mundo, con países tan lejanos como Alemania y Uruguay, así como más de quince estados de EE. UU., que aprobaron leyes para permitir el uso recreativo, demuestra que es posible cambiar el rumbo, dice Osuna.

Colombia también está discutiendo la legalización de la marihuana, una medida que hace apenas tres años hubiera sido impensable y que, de aprobarse, tiene el potencial de legalizar el trabajo de decenas de familias en Tacueyo.

Ya está en marcha un proyecto piloto para producir telas de cáñamo, aunque la demanda de la fibra es muy pequeña en comparación con la demanda de marihuana de los cárteles, dice Taquinas. “Lo que necesitamos son más salidas legales, no menos”.



CNN, JLGSOLERA

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