Dr. Sanjay Gupta: No son solo tus cinco…





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Vista, olfato, oído, gusto y tacto: los conoce como los cinco sentidos tradicionales.

Están destinados a protegernos del peligro. Nos ayudan a encontrar comida y potencialmente incluso una pareja. Crean orden en los acontecimientos del mundo que nos rodea, y si estamos sintonizados adecuadamente, revelan parte de la belleza natural y las maravillas que nos rodean.

Lo que todos los sentidos tienen en común es que se procesan a través del cerebro. De hecho, todo lo que vemos, oímos, sentimos, olemos y gustamos es percibido, y muchos incluso argumentarían creado por – nuestros cerebros.

Así es: es nuestro cerebro el que puede traducir diminutas e invisibles moléculas transportadas por el aire en el olor del pan horneado o de un calcetín apestoso. Nuestros cerebros pueden convertir ondas de presión o vibraciones en el sonido del susurro de un ser querido o en un trueno distante. Nuestros cerebros también pueden tejer la porción de luz visible de la radiación electromagnética en una hermosa montaña o el brillo en el rostro de nuestra madre. Y nuestros cerebros pueden reconocer la parte infrarroja de esa misma radiación electromagnética como el calor que sentimos cuando nos sentamos junto a una chimenea encendida. es bastante sorprendente

En la última temporada del podcast «Chasing Life», que comenzó esta semana, exploraremos muchos de los misterios de los sentidos.

Soy neurocirujano en ejercicio y mi primer amor siempre ha sido el cerebro, pero informar sobre las historias de esta temporada fue una oportunidad de combinar eso con otro amor: la narración periodística. Y lo que he oído, visto, olido, probado y sentido ha sido bastante notable.

Nuestros cinco sentidos tradicionales pueden parecer sencillos, pero en realidad no lo son. Cada uno es multifacético y matizado, con muchas variaciones entre los humanos.

Tome el tacto, por ejemplo. Algunas personas necesitan ser tocadas y otras mucho menos. Y lejos de ser un solo sentido, el tacto se puede descomponer aún más en presión, temperatura, sensaciones táctiles y dolor. Y todavía estamos en el proceso de aprender cómo funciona todo.

Fue solo el año pasado, en 2021, que dos científicos, trabajando por separado, compartieron el Premio Nobel de Medicina por su trabajo en la identificación de un sensor en las terminaciones nerviosas de nuestra piel que responde al calor y otros sensores que responden a la presión. Y justo este año, los investigadores publicaron un artículo que describe algunos de los posibles fundamentos neuronales de sensaciones placenteras como los abrazos y las caricias.

Además, los cinco tradicionales no son los únicos sentidos que tenemos. Puede que te sorprenda saber que tenemos al menos siete, tal vez ocho. Aprenderás más sobre los otros sentidos secretos que posee la mayoría de los humanos en esta temporada de «Chasing Life».

Además, examinaremos lo que sucede cuando las personas no tienen un sentido o un componente de un sentido. Tenemos un episodio de prosopagnosia, comúnmente llamada ceguera facial, una condición en la que las personas pueden ver rostros pero no pueden reconocerlos, a veces ni siquiera a los miembros de su propia familia. Y aprenderemos cómo las personas de la comunidad sordociega han creado un lenguaje para ayudarlos a comunicarse mejor.

También profundizaremos en la sinestesia, cuando dos sentidos se combinan para crear un «sentido combinado» único, como la audición coloreada, donde ciertos sonidos provocan colores. Aprenderá por qué se produce la sinestesia y cómo la experiencia es tan inherente al individuo que muchos de los que la padecen no se dan cuenta (durante mucho tiempo) de que los demás no perciben el mundo de la misma manera.

Además, nos sumergiremos profundamente en la promesa de los psicodélicos, que distorsionan los sentidos y nos disocian de nuestra forma familiar de ser y pueden usarse para tratar afecciones de salud mental, como el trastorno de estrés postraumático y la depresión.

Comenzamos la temporada con una entrevista con el galardonado periodista científico Ed Yong. Es el autor de un nuevo libro, «Un mundo inmenso: cómo los sentidos animales revelan los reinos ocultos que nos rodean».

Ed explica cómo todas las criaturas, no solo los humanos, viven en su propia «burbuja sensorial» a través de la cual experimentan una porción de realidad, la porción muy específica de realidad que resulta ser crucial para su supervivencia y bienestar. El fenómeno se llama umwelt, un concepto iniciado en 1934 por el biólogo alemán báltico Jakob von Uexküll.

Ed nos lleva en un viaje fascinante a través de los muchos sentidos misteriosos del reino animal que existen fuera de nuestro propio umwelt, más allá del alcance de lo que los humanos podemos saber con certeza. Si alguna vez te has preguntado cómo sería socializar por el olor como un perro, usar la ecolocalización para navegar como un murciélago, sentir la atracción magnética de la tierra para migrar en la dirección correcta como un pájaro o discernir el entorno a través de la electricidad como una anguila. , no querrás perderte esta conversación.

Ed me dijo: “Comienzo el libro con este experimento mental, para imaginar que estás compartiendo una habitación con un elefante y una abeja y una serpiente de cascabel, una araña, un murciélago. … Podrían estar todos en el mismo espacio físico, pero tendrían experiencias radicalmente diferentes de ese espacio. La serpiente de cascabel podrá sentir el calor corporal de los animales que la rodean; el elefante podía hacer ruidos infrasónicos bajos que las otras criaturas no podían oír. Un perro en ese espacio sería capaz de obtener tanto olor… que sus compañeros animales no podrían obtener. Entonces, cada uno de nosotros está atrapado en nuestra propia burbuja sensorial y percibiendo solo esta delgada porción de la plenitud de la realidad”.

Lo que es realmente increíble, dijo Ed, es que cada una de esas criaturas vivientes, incluyéndonos a nosotros, crea que estamos obteniendo una imagen completa de lo que es la realidad.

“Estoy sentado aquí en esta habitación y no siento que mi percepción del mundo sea incompleta. No estoy sentado aquí maravillándome de las lagunas en lo que estoy percibiendo. Pero este sentimiento de tenerlo todo es una ilusión, y es una ilusión que todos los animales comparten”, dijo. “Nos dice que incluso las partes más familiares de nuestro mundo están llenas de incógnitas y cosas extraordinarias”.

Ed profundiza en estos misterios, en los diferentes umwelten de los animales, y los trae a la vida para nosotros. Puedes escuchar mi conversación completa con Ed Yong aquí.

Únase a nosotros este y todos los martes en “persiguiendo la vida” mientras nos embarcamos en una exploración de los sentidos y cómo dan vida al mundo para nosotros, para que podamos vivir nuestras mejores vidas en el mundo.



CNN, JLGSOLERA

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