NUEVA YORK — La tenencia desigual de Dominic Smith con los Mets está llegando a su fin.

Según una fuente, se espera que los Mets no presenten el viernes a Smith, su selección de primera ronda en el Draft de la MLB de 2013, quien luchó durante la mayor parte de una década para encontrar su lugar en Flushing. Smith se convertirá en agente libre, capaz de firmar con cualquier equipo. Es muy poco probable que regrese a Nueva York dada la presencia de Pete Alonso como primera base titular y Daniel Vogelbach como bateador designado zurdo.

Smith, de 27 años, ascendió lentamente a través del sistema de los Mets después de que el equipo lo seleccionó, registrando números sólidos en las Ligas Menores pero desarrollando poder de jonrones relativamente tarde como prospecto. No fue sino hasta 2019 que Smith estalló en las Mayores, conectando 11 jonrones con un OPS de .881 en 89 juegos. En ese momento, Alonso se había establecido como el primera base del futuro de los Mets, empujando a Smith, siempre un primera base defensivo sólido, a una posición desconocida en el jardín izquierdo.

Un año después, cuando la Liga Nacional adoptó el bateador designado como una regla pandémica temporal, Smith obtuvo votos de MVP por una actuación que lo vio batear 10 jonrones con un OPS de .993 en 50 juegos. Pero no pudo repetirlo la temporada siguiente, bateando solo 11 jonrones con un OPS de .667 en 145 juegos.

Esta temporada, con el bateador designado de vuelta en la Liga Nacional, Smith estaba en condiciones de prosperar. Pero los Mets le dieron solo tiempo de juego esporádico detrás de Robinson Canó a principios de la temporada y, después de que el equipo designó a Canó para asignación, Smith volvió a tener problemas en el plato. Eventualmente se torció el tobillo derecho y pasó el resto de la temporada en Triple-A Syracuse.

“Pasé por un montón de cosas fuera del campo este año que la gente ni siquiera sabe”, dijo Smith en agosto. “Nunca estuve en un punto en el que quisiera renunciar… y ni siquiera tenía que ver con cosas del béisbol. Simplemente eran cosas que no iban a mi manera en la vida. Simplemente sentí que las cosas no podían empeorar, y luego aparentemente lo hicieron, y siguió creciendo como una bola de nieve cada vez peor. Estás tratando de controlar todo, y parece que no puedes controlar nada”.

Ahora, Smith tiene el control de su futuro. Con solo 27 años, Smith puede buscar un trabajo titular como primera base o bateador designado con otro equipo.

El viernes era la fecha límite para que los clubes ofrecieran contratos a jugadores elegibles para el arbitraje, como Smith, quien ganó $3.95 millones la temporada pasada y habría recibido un aumento a través del proceso de arbitraje. En lugar de pagar esa cantidad por un jugador que quizás ni siquiera esté en la lista del Día Inaugural, los Mets optaron por cortar lazos con Smith y ahorrar más de $4 millones en el proceso.



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