Cómo el Hell’s Museum de Singapur desmitifica…


(CNN) — Haw Par Villa de Singapur es un extenso complejo de esculturas, senderos bordeados de árboles y exhibiciones centradas en las creencias budistas. Pero solo había una parte de la que cualquier visitante quería hablar: el infierno.

Los 10 Tribunales del Infierno, específicamente.

Durante generaciones, niños de seis o siete años fueron traídos aquí en excursiones escolares. Y estaba claro que la atracción más memorable fueron las 10 Cortes del Infierno, la representación de la experiencia budista posterior a la muerte donde las personas son juzgadas por sus acciones en la Tierra y luego sentenciadas a renacer en otra forma, ya sea como un animal o como otro ser humano. siendo.

Las esculturas gráficas representan posibles castigos en el más allá, como cuerpos en horcas, cabezas desmembradas que lloran lágrimas de sangre y demonios con ojos desorbitados dándose un festín con los órganos internos.

Gracias a la exhibición memorablemente espantosa, generaciones de singapurenses quedaron marcadas de por vida, o al menos recordaron lo que podría pasar si desobedecían a sus padres y no mostraban suficiente piedad filial.

Ahora, ocho décadas después, las 10 Cortes finalmente han sido reconocidas como la estrella del espectáculo y es la atracción principal en el nuevo Museo del Infierno del complejo.

Pero su viaje de una exhibición a un museo independiente no fue sencillo.

Abriendo las puertas del infierno

«Cada vez que hablabas de Haw Par Villa, la gente solo quería hablar de las 10 Cortes», dice Jeya Ayadurai, la historiadora detrás de la reciente reinvención del museo.

Ayadurai es el director de Singapore History Consultants (SHC), un grupo no gubernamental que se ha hecho cargo de la gestión de algunos de los sitios históricos del país y los ha modernizado para una nueva generación. Anteriormente, la empresa planeó la conversión de Battlebox, un búnker y puesto de mando militar de la Segunda Guerra Mundial, en una atracción turística.

Siguiente para SHC: Haw Par Villa.

Originalmente, Ayadurai y su equipo planearon abrir el ambicioso Museo Rise of Asia (ROAM), que se centra en la historia y el poder de Asia, en el sitio. Ese proyecto todavía está sucediendo, pero con Covid cerrando el mundo y retrasando proyectos de desarrollo en todas partes, tomó el camino de menos resistencia.

La gente consiguió lo que quería. En octubre de 2021, Hell’s Museum abrió como una atracción independiente dentro del complejo Haw Par.

La entrada a Haw Par Villa está a pocos pasos de la estación de MRT del mismo nombre.

La entrada a Haw Par Villa está a pocos pasos de la estación de MRT del mismo nombre.

Manfred Gottschalk/The Image Bank Unreleased/Getty Images

Haw Par Villa fue construida en la década de 1930 por Aw Boon Haw y Aw Boon Par, hermanos nacidos en Birmania que crearon Tiger Balm, el analgésico ceroso con olor a alcanfor que se encuentra en todas las farmacias de Asia.

La leyenda local dice que mientras conducía por Tajong Pagar Road en Singapur una tarde, el automóvil de Boon Haw se pinchó. Mientras esperaba que lo arreglaran, se enamoró del lugar en el que se quedó varado y compró el terreno.

Allí, construyó una extravagante mansión Art Deco, rodeada de jardines de estilo chino. Llenó los jardines con unas 1000 esculturas, muchas de las cuales representaban figuras y escenas del folclore chino.

Ambos hermanos quedaron varados en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial y los japoneses se apoderaron de la mansión. Boon Par murió sin volver a verla, y Boon Haw ordenó que la casa fuera demolida después de que terminó la guerra.

En estos días, el nombre de Haw Par Villa permanece a pesar de que la villa en sí ya no está. Tiger Balm ya no es propiedad de los descendientes de los hermanos, y los jardines fueron entregados al gobierno nacional de Singapur.

Por qué Singapur es un buen hogar para el infierno

Para ser un país pequeño, Singapur es tremendamente diverso. Los anuncios del metro se hacen en mandarín, inglés, malayo y tamil, lo que refleja las muchas comunidades étnicas que llaman hogar a la isla.

Ayadurai creció en Singapur en una familia con ascendencia tamil de Ceilán y realizó sus estudios de posgrado en el Reino Unido. A diferencia de muchos singapurenses, solo visitó Haw Par por primera vez como adulto, pero cuando lo hizo se sorprendió al ver cuántos elementos de la teología budista eran similares a los de otras religiones que había estudiado.

«Lo que hemos hecho hoy es encerrar a todos en su propio marco, como si fueran totalmente exclusivos entre sí, en lugar de ver cómo podrían haberse impactado entre sí», dice.

Sabía que las 10 Cortes del Infierno eran el sitio más popular en Haw Par Villa. Eso le dio la idea de usar las 10 Cortes como una especie de caballo de Troya para que la gente hablara sobre la muerte, el más allá y otros conceptos más profundos.

“Queríamos quitar el tabú (de la muerte) y también mirar las 10 Cortes con ojos nuevos”, explica.

A pesar de algunas de las imágenes sangrientas, los niños de nueve y diez años visitan regularmente el museo.

A pesar de algunas de las imágenes sangrientas, los niños de nueve y diez años visitan regularmente el museo.

Lilit Marcus/CNN

Sin embargo, no todos estaban emocionados por visitar el infierno.

Jerome Lim, un aficionado a la historia que escribe sobre Singapur en su blog The Long and Winding Road, está de acuerdo en que Haw Par Villa necesitaba un cambio de imagen. Sin embargo, piensa que es decepcionante que el infierno se haya convertido en la pieza central del nuevo museo.

«Es una pena que el foco esté en el infierno», dice. «(Haw Par Villa) se trata realmente de una imagen más amplia de resaltar los valores chinos, los clásicos chinos, una introducción a la cultura china».

Pero tanto Ayadurai como Eisen Teo, curador del Hell’s Museum, señalan que siempre ha habido elementos no chinos en la villa. Los hermanos Haw querían que sus jardines fueran una forma para que los singapurenses comunes, que no necesariamente tenían los medios o la oportunidad de viajar por el mundo, aprendieran sobre otras culturas. Incluso hay una mini Estatua de la Libertad junto a una escultura de la diosa budista Guanyin.

La bloguera gastronómica Dra. Leslie Tay tiene la misión de hacer que la comida ambulante de Singapur sea tan codiciada como la alta cocina.

Al infierno y de regreso

Ayadurai espera que el Museo del Infierno reinventado pueda resaltar los puntos en común entre los sistemas de creencias, ya sean chinos o no.

Para la inauguración del museo, encargó a la comunidad mexicana local que construyera un altar tradicional del Día de los Muertos, que se exhibió junto a un altar budista para el festival Hungry Ghost para mostrar cuán similares son los dos.

Una forma de crear comunidad es a través del humor. Hell’s Museum se las arregla para ser irreverente y juguetón, pero no llega a ser irrespetuoso. Incluso la sección de Preguntas frecuentes de su sitio web ayuda a establecer el tono. Un ejemplo: «Tenga en cuenta que no se permiten mascotas en el complejo del Hell’s Museum, para mantener nuestras exhibiciones seguras. De todos modos, ¡todas las mascotas van al cielo!»

El objetivo de Ayadurai es enseñar a las personas cómo las diferentes religiones ven temas como la vida y la muerte, sin dejar de ser un lugar divertido para visitar.

Hasta ahora, está funcionando. Hell’s Museum ahora está clasificado como la undécima atracción principal en Singapur en TripAdvisor.

«Siempre hay una relevancia contemporánea para la historia», dice.

«Esa es nuestra intención: tener un impacto en cada persona que cruza esa puerta, ver el mundo de manera diferente y, con suerte, de manera más positiva. Compartir el conocimiento conduce a la apreciación, que conduce a la comprensión».

museo del infierno, Har Paw Villa, 262 Pasir Panjang Rd, Singapur; +65 6773 0103. La entrada a Har Paw Villa es gratuita. La entrada al Hell’s Museum cuesta 18 dólares de Singapur (13 dólares) por adulto, 10 dólares de Singapur (7,29 dólares) por niño. Abierto de miércoles a domingo, 10 am-6 pm



CNN, JLGSOLERA

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